¿Cuánto carbono perderán las turberas cuando el permafrost se descongele?

El derretimiento del permafrost en Alaska, arriba, causa hundimientos e inundaciones que matan el abeto negro y otras plantas que viven en la meseta del permafrost. crédito: USGS

Así como su congelador evita que los alimentos se echen a perder, el permafrost ártico protege la materia orgánica congelada de la descomposición. A medida que el clima se calienta, los paisajes previamente congelados como las turberas comienzan a descongelarse. Pero, ¿cuánto carbono fresco se liberará a la atmósfera cuando la turba del permafrost profundo abandone el permafrost?


En un nuevo estudio, Treat et al. Utilice un modelo basado en procesos para explorar cómo los diferentes factores afectan la balance de carbono en las turberas a finales de este siglo. Simulando más de 8.000 años de historia de turberas para garantizar la precisión, los científicos examinaron seis sitios de turberas en Canadá para cubrir el gradiente desde las regiones de permafrost del sur hasta los sitios de permafrost persistentes al norte de la línea de árboles del Ártico.

Sus resultados revelan una variación significativa, dependiendo de la historia de cada sitio. Según las simulaciones, algunas áreas liberarán carbono cuando el permafrost se descongele o desaparezca por completo. Otros acumularán y almacenarán carbono a tasas más altas cuando la vegetación responda. temperaturas más cálidas y temporadas de crecimiento más largas. En general, para 2100 se escapará menos carbono (menos del 5%) en comparación con la cantidad de carbono restante.

Antes de mantener la turba de forma estable en el permafrost, pasa tiempo en una “capa activa”, que se congela y descongela estacionalmente. La turba no congelada continúa descomponiéndose, por lo que cuando se congela permanentemente, la turba puede estar muy descompuesta. Cuando dicha turba congelada finalmente se descongela, es posible una descomposición adicional limitada y, por lo tanto, la pérdida de carbono es mucho más lenta de lo esperado. Por lo tanto, la mayor parte del carbono liberado por la turba se lixivia antes de ingresar al permafrost. En consecuencia, en las simulaciones de los próximos años, la capa activa superior, y no la turba más profunda o recién disuelta, continuó liberando la mayor parte del carbono.

Estudios de campo previos mostraron una variedad de resultados de balance de carbono tales como El permafrost se derrite, desde la liberación de grandes cantidades de carbono hasta el almacenamiento de carbono adicional. Esto simulación Ayuda a explicar esta diferencia y vinculación carbón Equilibre los resultados con variables específicas como el historial de ubicaciones y la profundidad de la capa activa. Los modelos futuros podrían seguir mejorando el panorama mediante la incorporación de nuevas variables, como el deshielo y la productividad de la vegetación.


Los ríos árticos proporcionan una huella de emisión de carbono por el deshielo del permafrost


más información:
Claire C. Treat et al., Debilitamiento del carbono proyectado de las turberas del permafrost con el cambio climático futuro y el deshielo del permafrost en el oeste de Canadá, Revista de investigación geofísica: ciencias biogeológicas (2021). doi: 10.1029 / 2020JG005872

Esta historia se vuelve a publicar con el permiso de Eos y está alojada por la American Geophysical Union. Leer la historia original Aquí.

La frase: ¿Cuánto carbono perderán las turberas cuando el permafrost se descongele? (2021, 3 de junio) Recuperado el 3 de junio de 2021 de https://phys.org/news/2021-06-carbon-peatlands-permafrost.html

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