El estado australiano de Victoria entra en bloqueo de COVID-19 después de un brote ‘altamente contagioso’

Una estatua de niña valiente mira el letrero de “por favor, quédese en casa” en Union Square vacía el primer día de un bloqueo de cinco días implementado en Victoria en respuesta al brote de coronavirus (COVID-19) en Melbourne, Australia, el 13 de febrero de 2021. Reuters / Sandra Sanders

Victoria, el segundo estado más poblado de Australia, entrará en un bloqueo de una semana por COVID-19, lo que obligará a sus casi siete millones de personas a quedarse en casa, excepto por negocios esenciales, mientras las autoridades luchan por contener el brote de una infección altamente contagiosa.

“Estamos lidiando con una cepa altamente contagiosa del virus, y es un tipo de preocupación diferente que se está moviendo más rápido de lo que jamás hemos registrado”, dijo a periodistas en Melbourne James Merlino, primer ministro interino de Victoria.

“A menos que suceda algo drástico, esto estará cada vez más fuera de control”.

Merlino dijo que los rastreadores de contactos han identificado más de 10,000 contactos primarios y secundarios que deberán ser puestos en cuarentena, probados y autoaislados, y agregó que “este número seguirá creciendo y cambiando”.

El grupo de nuevas infecciones en Melbourne descubiertas a principios de esta semana aumentó a 26 el jueves después de 12 nuevos casos durante la noche, mientras que el número de sitios expuestos al virus aumentó a más de 150.

El director de salud del estado de Victoria, Brett Sutton, dijo que espera que surjan más casos positivos en los próximos días, ya que es probable que la variante, descubierta por primera vez en India, sea más virulenta que las cepas originales.

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Merlino dijo que la cepa actual podría demorar un día en infectar a otra persona en comparación con las cepas anteriores, que podrían demorar alrededor de cinco o seis días.

Bajo el bloqueo, desde las 11:59 p.m. hora local (1359 GMT) del jueves hasta el 3 de junio, las personas solo podrán salir de sus hogares para realizar trabajos básicos, atención médica, compras de comestibles, ejercicio o una vacuna contra el coronavirus.

Muchos de los contactos infectados visitaron lugares concurridos, que incluían estadios deportivos y uno de los centros comerciales más grandes del país, lo que generó temores de un gran brote de la enfermedad antes de los días de invierno.

Otros estados y territorios han respondido al bloqueo introduciendo reglas fronterizas más estrictas para los viajeros de Victoria.

Australia Occidental y Tasmania cerraron el jueves sus fronteras a los residentes de Victoria después de que Australia del Sur se mudara el día anterior. Northern District y Queensland requerirán que los viajeros se sometan a una cuarentena de hotel obligatoria de dos semanas.

Nueva Gales del Sur, el estado más poblado de Australia que comparte frontera con Victoria, ha instado a los residentes a posponer los viajes no urgentes a Melbourne.

El cierre se produce pocos días después de que las autoridades Reimponer las restricciones de coronavirus Para la capital del estado, Melbourne, limite el tamaño de las piscinas y haga que las máscaras sean obligatorias en restaurantes, hoteles y otros lugares cerrados hasta el 4 de junio.

Las autoridades rastrearon al último grupo, el primero en el estado en más de tres meses, hasta un viajero extranjero infectado con una variante encontrada por primera vez en India, aunque la ruta de transmisión del virus sigue sin estar clara.

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El hombre anónimo en Victoria dio negativo después de terminar la cuarentena en la vecina Australia del Sur y se dirigió a Melbourne este mes, pero dio positivo seis días después de su llegada.

Victoria sufrió uno de los bloqueos más estrictos y prolongados del mundo el año pasado para suprimir una segunda ola de COVID-19 que mató a más de 800 personas en el estado, lo que representa el 90% de todas las muertes en Australia desde el inicio de la pandemia.

El rastreo rápido de contactos, los bloqueos abruptos y las estrictas reglas de distanciamiento social han ayudado a Australia a mantener los números de COVID-19 relativamente bajos, con poco más de 30,000 casos y 910 muertes.

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