El Partido Nacional Demócrata está pidiendo un reembolso del dinero federal para apoyar los salarios, pero los críticos cuestionan su utilidad.

Christopher Reynolds, Prensa canadiense

Publicado el sábado 22 de mayo de 2021 6:50 a.m. EST

Ottawa – El Partido Nacional Demócrata está pidiendo al gobierno federal que restaure los subsidios salariales epidémicos otorgados a las empresas que aprovecharon el dinero para aumentar la compensación de los directores ejecutivos, pero los economistas dicen que otros caminos para apoyar a los trabajadores pueden representar uno más factible.

En una carta del 13 de mayo a la ministra de Finanzas, Chrystia Freeland, el nuevo demócrata Peter Julian dijo que todas las empresas que cotizan en bolsa que han recibido apoyo salarial de emergencia canadiense (CEWS) deben abordar cualquier problema de pago y bonificación a la alta dirección.

“Estaba claro que se suponía que el subsidio salarial iría a los trabajadores y tenía la intención de proteger los trabajos de los canadienses, no las bonificaciones para los altos funcionarios corporativos”, decía la carta.

“En el caso de que exista una clara violación de los objetivos claramente establecidos del programa, es totalmente apropiado solicitar un reembolso”, dijo Julian en una entrevista.

Aunque Freeland ha dicho repetidamente que el apoyo solo se puede utilizar para pagar los salarios de los empleados, en ninguna parte está prohibido una mayor compensación de ejecución como condición para este apoyo.

Julian también criticó a Ottawa por no agregar advertencias que restringen la recompra de acciones y aumentan las ganancias.

En el último año, cientos de directores ejecutivos y directores ejecutivos han disfrutado de millones de dividendos pagados por empresas que cotizan en bolsa y que también se han tragado cientos de millones de CEWS, lo que brinda respaldo de hasta un 75 por ciento en gastos de nómina y un costo estimado. $ 110.6 mil millones.

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Un crítico financiero del Partido Nacional Demócrata ha criticado al gobierno por sus movimientos “agresivos” para reprimir el abuso de la función de Respuesta de Emergencia de Canadá, que tiene como objetivo ayudar a los canadienses que perdieron el trabajo durante la pandemia de COVID-19.

“Estaban presionando a las personas que obtuvieron CERB, incluso cuando eran víctimas de un comportamiento fraudulento por parte de otras personas. Pero no aumentaron y no dieron ningún indicio sobre la manutención salarial. Eso es simplemente incorrecto”.

La portavoz de Freeland, Kathryn Koblenskas, confirmó que el programa tiene como objetivo proteger los puestos de trabajo y dijo que ha ayudado a más de 5,3 millones de trabajadores a permanecer en la nómina o volver a contratarlos.

Ella dijo en un correo electrónico que CEWS, que indicó que obtuvo la aprobación unánime en la Cámara de Representantes en julio pasado, “se aplica a empresas de todos los tamaños y en todos los sectores para garantizar que ningún trabajador se quede atrás”.

Los sectores de los pequeños minoristas, el entretenimiento, el turismo y la aviación han flaqueado en medio de cierres durante los últimos 14 meses, pero los supermercados, las empresas de tecnología y los transportistas han tenido un buen desempeño además del teletrabajo y la entrega en línea.

Varios países prohibieron los dividendos y otras bonificaciones meses después de la primera ola. España ha exigido una compensación total por la financiación de la conservación del empleo para las empresas que pagan dividendos. Los Países Bajos impusieron la prohibición del pago de dividendos, recompras de acciones y bonificaciones a los directores ejecutivos de empresas que se beneficiaron del recorte salarial en el mismo año.

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El mes pasado, el presupuesto federal extendió el apoyo salarial hasta septiembre, pero con un nuevo sistema para recuperar la compensación para los ejecutivos de las empresas que cotizan en bolsa, una medida que el NDP quiere implementar de forma retroactiva.

David MacDonald, economista jefe del Centro Canadiense de Alternativas de Políticas, dice que una base impositiva que se ve efectivamente obligada a pagos de empresas que declaran dividendos mientras reciben subsidios puede ofrecer una solución más simple, aunque más empinada.

“El gobierno federal definitivamente puede cambiar las reglas tributarias. Y lo pueden hacer retroactivamente si así lo desean”.

Ottawa también podría endurecer los nuevos procedimientos de reembolso al incluir refuerzos de dividendos y recompras de acciones entre los elementos de reembolso. “Hay $ 25 mil millones por pagar en este año fiscal, a partir del 1 de abril. Así que todavía hay tiempo, el programa aún no ha terminado”.

Michael Smart, economista de la Universidad de Toronto, dice que la reforma futura del programa tiene más sentido que la recuperación retrospectiva, y sugiere que el gobierno federal limite los subsidios a las pequeñas empresas y los sectores afectados o los aplique solo a los trabajos en riesgo.

“Cualquier empresa que emita acciones en la Bolsa de Valores de Toronto no necesita la intervención del gobierno”, dijo. “Tenemos que volver a centrarnos en los trabajadores y los canadienses con ingresos perdidos”.

Smart describió esto como un “error” al centrarse en las vulnerabilidades y destacar las vulnerabilidades potenciales.

“Si el gobierno aprueba una regla que establece que CEWS recupera de cualquier empresa que aumente sus ganancias este año, entonces, como director financiero de una empresa, sabré exactamente qué hacer: no pagar dividendos privados este año, pagar dividendos especiales el próximo año.

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“Todo lo que hace es despejar el calor de Ottawa”.

Si bien los canadienses pueden estar “sorprendidos o consternados” de que los fondos de emergencia hayan llegado a empresas que rápidamente alinearon a sus empleados clave, “esa es una pequeña fracción del problema general de este programa”, agregó.

A partir de junio, el programa CEWS revisado aumentará el umbral de elegibilidad al 10 por ciento en ingresos perdidos en comparación con el mismo período de cuatro semanas en 2019. Una tasa de apoyo que se reduce gradualmente a medida que se acerca septiembre es parte del plan.

“Este dinero debería ir a las personas que realmente lo necesitan, y las empresas que realmente lo necesitan, para tratar de mantenerse a flote con la esperanza de que los últimos meses de la pandemia sucedan”, dijo MacDonald.

Este informe fue publicado por primera vez por The Canadian Press el 22 de mayo de 2021.

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