El secreto fósil puede arrojar luz sobre la diversidad de los primeros animales de la Tierra

Se cree ampliamente que una gran colección de fósiles icónicos arroja luz sobre la evolución temprana de muchos de los animales y sociedades de la Tierra que esconden un secreto.

Un grupo de científicos dirigido por el Dr. Nick Minter y la Dra. Orla Bath Enright de la Escuela de Medio Ambiente, Geografía y Ciencias de la Tierra de la Universidad de Portsmouth, Reino Unido, son los primeros en modelar cómo animales fósiles excepcionalmente bien conservados transportaban corrientes de lodo. Estos fósiles registran el estallido evolutivo más grande e intenso que jamás haya visto el mundo.

Los investigadores de la Universidad de Saskatchewan, Dra. Gabriela Mangano (PhD, Cátedra de Investigación de Mejoramiento MacLeod en Geología) y Dr. Louis Poitois (PhD, Profesor en el Departamento de Geociencias), participaron en el trabajo de campo del estudio y colaboraron en la redacción del estudio. Hallazgos y exploración de las implicaciones de esta investigación. Ambos investigadores recibieron NSERC Discovery Grants para apoyar su trabajo. La Dra. Esther Sumner de la Universidad de Southampton participó tanto en el trabajo de campo como en los ensayos.

El descubrimiento, publicado en la revista Communications Earth & Environment, ofrece una nota de advertencia sobre cómo los paleontólogos construyen una imagen a partir de los restos de los organismos que estudian.

Hasta ahora, estaba ampliamente aceptado que los fósiles inusuales enterrados en los flujos de lodo de Burgess Shale en Canadá, que aparecen como resultado de la explosión del Cámbrico hace 505 millones de años, vivían todos juntos, pero los resultados de este estudio pueden indicar lo contrario.

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La explosión del Cámbrico fue responsable de iniciar la enorme diversidad de vida animal que ahora vemos en este planeta.

Ahora, los autores del estudio han descubierto que algunos de los animales que se convirtieron en fósiles se habrían conservado bien incluso después de haber sido transportados a largas distancias, lo que arroja dudas sobre la idea de que todas las criaturas vivan juntas.

“Este descubrimiento puede sorprender o llevar a los científicos a adoptar un tono cauteloso en la forma en que interpretan los primeros ecosistemas marinos hace 500 millones de años”, dijo el Dr. Minter. “Se ha asumido que debido a que los fósiles de Burgess Shale están tan bien conservados, no se pueden transportar a grandes distancias. Sin embargo, esta nueva investigación muestra que el tipo general de corriente responsable de los sedimentos en los que fueron enterrados no causa mayores daños a los animales fallecidos. Esto significa que los fósiles que se encuentran en capas individuales de sedimento, que se presume representan comunidades animales, de hecho podrían estar viviendo muy lejos “.

El equipo de científicos estudió la secuencia clásica de Burgess Shale en Columbia Británica, tanto en el campo a través de análisis sedimentarios detallados como con experimentos de laboratorio.

El sitio es un área rica en fósiles enterrada en depósitos de lodo y es uno de los sitios fósiles más importantes del mundo, con más de 65.000 especímenes ya recolectados y, hasta la fecha, se han contado más de 120 especies.

El Burgess Shale ha sido durante mucho tiempo fundamental para los estudiosos en la comprensión de la historia temprana de los grupos de animales y las sociedades en las que vivían, y se ha estudiado de cerca muchas veces.

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Los investigadores utilizaron el trabajo de campo para determinar cómo se comportan los flujos de lodo, luego utilizaron pruebas de laboratorio del tanque de la chimenea para imitar los flujos de lodo y confían en que los cuerpos de ciertos organismos se pueden mover a lo largo de decenas de kilómetros sin sufrir daños, creando la ilusión de comunidades animales. .

“En el caso de Walcott Quarry, el sitio clásico de Burgess Shale en las Montañas Rocosas canadienses donde se centró el estudio, la ausencia de estructuras bióticas dejadas por las actividades de los animales proporciona evidencia importante de estrés ambiental, lo que sugiere que localmente en el sedimento -interfaz acuosa y dentro de los sedimentos, las condiciones en las que la hipoxia es a veces prevalente ”, dijo Mángano.

La roca de Burgess fue descubierta a principios del siglo XX y dio lugar a la idea de la “explosión cámbrica” ​​de la vida, con la aparición de animales que representan a casi todas las personas modernas, lo que inspiró investigaciones y descubrimientos prolíficos.

“Muchos dirían que comprender la diversidad de la vida es fundamental, incluso la zona cero para los científicos”, dijo el Dr. Bath Enright.

No se sabe con precisión por qué los flujos de lodo enterraron y transportaron a los animales que se fosilizaron, pero el área estuvo sujeta a múltiples flujos, lo que provocó que se encontraran fósiles bien conservados en muchos niveles diferentes en la lutita.

“No sabemos en qué tipo de marco de tiempo total ocurrieron estos muchos flujos, pero sí sabemos que cada uno de ellos produjo un ‘lecho de eventos’ que vemos hoy apilados uno encima del otro. Estos flujos pueden recoger animales de varios lugares a medida que se mueven “, dijo Bath Enright. a través del fondo del mar y luego colóquelo todo en un solo lugar”.

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“Cuando vemos que varias especies se acumulan juntas, nos puede dar la ilusión de que estamos presenciando una sola comunidad. Pero argumentamos que un solo ‘lecho de eventos’ puede ser el producto de muchas comunidades de animales capturadas de múltiples lugares por un flujo de lodo y luego depositadas juntas para dar una apariencia de comunidad. Una más compleja que los animales.

Los paleontólogos deben apreciar la naturaleza de los sedimentos en los que se guardan los fósiles y cuáles son las implicaciones. Podemos sobrestimar la complejidad de las primeras sociedades de animales marinos “.

Los investigadores esperan realizar más estudios para investigar si las diferencias en especies encontradas en otros sitios fósiles excepcionales se deben a cambios evolutivos a lo largo del tiempo, diferentes entornos de depósito o la naturaleza de los flujos y los efectos del transporte y conservación de organismos. fósiles

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