EN VIDEO: ¿Quién es el astronauta a medida que se acelera el vuelo espacial privado? | iNFOnews

Archivo: en esta foto del 11 de enero de 1961, el teniente de marina John Glenn alcanza los controles dentro de un entrenador de procedimientos de cápsula Mercury mientras demuestra cómo el primer astronauta estadounidense viajará por el espacio durante una demostración en el Centro de Investigación de la Administración Nacional de Aeronáutica y Espacio en Langley. Field, Virginia En 2021, a medida que más empresas comiencen a vender boletos espaciales y a abrir el universo para viajar como nunca antes, una pregunta se cierne sobre todas las demás. ¿Quién puede llamarse astronauta?

Crédito de la imagen: (Foto AP / Archivo)

26 de mayo de 2021 – 6:00 a.m.

Cabo Cañaveral, Florida (AFP) – A medida que más empresas comienzan a vender boletos espaciales, surge una pregunta: ¿Quién puede llamarse astronauta?

Ya es un problema complejo y está a punto de aumentar a medida que los ricos recogen asientos de nave espacial e incluso viajes completos para ellos y su séquito.

Astronautas ¿Astronautas aficionados? ¿Turistas espaciales? Espectadores del espacio? ¿Jinetes de cohetes? ¿O, como han dicho los rusos durante décadas, participantes en vuelos espaciales?

El nuevo presidente de la NASA, Bill Nelson, no se considera un astronauta a pesar de que pasó seis días orbitando la Tierra en 1986 a bordo del transbordador espacial Columbia, como miembro del Congreso.

Nelson dijo recientemente a Associated Press: “Estoy memorizando ese término para mis colegas profesionales”.

El desarrollador de juegos de computadora Richard Garyot, quien se abrió camino hasta la Estación Espacial Internacional en 2008 con los rusos, odia la marca del turismo espacial. “Soy un astronauta”, anunció en un correo electrónico, indicando que se había entrenado para la misión durante dos años.

“Si vas al espacio, eres un astronauta”, dijo Michael Lopez Alegria de Axiom Space, un ex astronauta de la NASA que acompañará a tres empresarios a la estación espacial en enero a bordo de SpaceX. Hizo hincapié en que sus $ 55 millones para los clientes del asiento planeaban realizar una investigación allí y no se veían a sí mismos como turistas espaciales.

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AxiomSpace anunció el martes un segundo vuelo el próximo año que será dirigido por Peggy Whitson, una astronauta retirada de la NASA que ha pasado 665 días en el espacio, más que cualquier otro estadounidense. Los subcampeones serán John Schofner, convertido en piloto de carreras, de Knoxville, Tennessee, quien también paga alrededor de $ 55 millones. “Le pedí a Peggy que me arrojara el libro durante el entrenamiento. Me dijo: ‘Hazme astronauta'”.

Hay algo encantador en la palabra: astronauta proviene de las palabras griegas para estrellas y mares. Las impresionantes fotos de “The Right Stuff” y los astronautas originales Mercury 7 de la NASA proporcionan un gran marketing.

La compañía de cohetes de Jeff Bezos, Blue Origin, ya llama a sus futuros clientes “astronautas”. Está subastando un asiento en su vuelo espacial inaugural con personas a bordo, y apunta a julio. La NASA tiene un nuevo acrónimo: PAM para Special Astronaut Mission.

El astronauta retirado de la NASA Mike Mullan no se consideró astronauta hasta su primer vuelo en un transbordador espacial en 1984, seis años después de que fuera seleccionado por la NASA.

“No importa si compras un vuelo o te asignan un viaje”, dijo Mulan, cuya autobiografía de 2006 se titula “Riding Rockets”. Para adherirse a un cohete y alcanzar cierta altitud, “no soy un astronauta”.

Sigue siendo una tarea deseable. Ofrece más de 12.000 aplicaciones para la próxima clase de astronautas de la NASA; Una docena de la suerte se recogerá en diciembre.

Pero, ¿qué pasa con los pasajeros que viajan por el camino, como una actriz y cineasta rusa, que viajará a la estación espacial en octubre? ¿O el multimillonario japonés que chocó contra la luna que los seguiría desde Kazajstán en diciembre con su asistente de producción documentando todo? En cada caso, un astronauta profesional será responsable de la cápsula Soyuz.

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Las cápsulas de alta tecnología de SpaceX están completamente automatizadas, como Blue Origin. ¿Deberían llamarse astronautas a los caballeros adinerados y a sus invitados incluso si aprendieran a manejarlos en caso de que tuvieran que intervenir en una emergencia?

Quizás lo más importante, ¿dónde comienza el espacio?

La Administración Federal de Aviación limita sus alas comerciales de astronauta a las tripulaciones de vuelo. La altitud mínima es de 50 millas (80 kilómetros). Otorgado siete hasta ahora; Entre los premiados se encuentran dos pilotos Richard Branson Virgin Galactic que realizaron otro vuelo de prueba del barco de misiles de la compañía el sábado.

Otros definen el espacio comenzando a 100 kilómetros, o 62 millas, sobre el nivel del mar.

Las cápsulas de Blue Origin están diseñadas para llegar tan lejos y proporcionar unos minutos de ingravidez antes de regresar a la Tierra y, por el contrario, se tarda una hora y media en dar la vuelta al mundo. La Asociación de Exploradores Espaciales requiere al menos una órbita terrestre, en una nave espacial, para obtener la membresía.

La Astronaut Memorial Foundation honra a todos aquellos que sacrificaron sus vidas por el programa espacial de EE. UU. Incluso si nunca llegaron al espacio, como la maestra de Challenger School Christa McAuliffe y el piloto de pruebas que murió en el accidente de Virgin Galactic en 2014. También en el Space Mirror Memorial en el Centro Espacial Kennedy de la NASA: Pilotos del Air Force X-15 y F-104 que formaron parte del programa espacial militar que no fue lanzado desde la Tierra.

El debate sobre los astronautas ha estado ocurriendo desde la década de 1960, según Garryot. Su difunto padre, Owen Garryot, fue uno de los primeros en ser llamados científicos astronautas contratados por la NASA. Los pilotos de prueba en la oficina estaban molestos con el título del trabajo que se compartió.

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El profesor de historia de la Universidad de Fordham, Asif Siddiqui, autor de varios libros espaciales, señaló que podría ser necesario retirar el término por completo una vez que cientos, si no miles, hayan llegado al espacio. “¿Vamos a convocar a cada uno de ellos astronautas?”

Mullane, un piloto de transbordador espacial en tres ocasiones, sugiere usar un astronauta de primera, segunda y tercera clase, “dependiendo de la naturaleza de su participación, ya sea que saque una billetera y escriba un cheque”.

Si bien el clic de estilo militar podría funcionar, el ex historiador de la NASA Roger Lonnius advirtió: “Esto es realmente complicado muy rápidamente”.

Al final, señaló Mulan, “Astronauta no es una palabra con derechos de autor. Así que cualquiera que quiera llamarse astronauta puede llamarse astronauta, esté o no en el espacio”.

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El Departamento de Salud y Ciencia de Associated Press cuenta con el apoyo de la División de Educación Científica del Instituto Médico Howard Hughes. AP es el único responsable de todo el contenido.

Noticias de © The Associated Press, 2021

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