Fósiles: los tiburones casi desaparecieron hace 19 millones de años cuando el número disminuyó en más del 70 por ciento

Misterio de la ‘muerte masiva de tiburones’: los tiburones casi desaparecieron de los océanos de la Tierra hace 19 millones de años cuando el número disminuyó en más del 90 por ciento, pero los científicos no tienen ni idea de por qué

  • Investigadores dirigidos por la Universidad de Yale estudiaron los dientes y las escamas de pequeños tiburones fósiles
  • Han registrado la abundancia y diversidad de tiburones durante los últimos 40 millones de años.
  • El equipo dijo que los tiburones nunca se recuperaron de la muerte recién descubierta.
  • La causa del colapso no está clara: no se produjeron disturbios conocidos en ese momento.

Un estudio encontró que los tiburones casi desaparecieron de los océanos del mundo hace unos 19 millones de años, con poblaciones que disminuyeron en más del 90 por ciento.

Investigadores liderados por la Universidad de Yale han compilado un registro de diversidad y abundancia de tiburones durante los últimos 40 millones de años basado en dientes y escamas fósiles.

El equipo explicó que el episodio se produjo en un momento en que las poblaciones de tiburones eran unas diez veces mayores de lo que son hoy, y nunca se recuperaron.

Este cambio fundamental en la composición ecológica de los depredadores pelágicos allanó el camino para los grandes linajes de tiburones migratorios que ahora dominan nuestros océanos.

Sin embargo, los científicos desconocen la causa de esta misteriosa “mortalidad masiva de tiburones” y sus implicaciones más amplias, al menos por el momento.

“Esta extinción ocurrió casi por casualidad”, dijo la autora de la investigación y paleobióloga Elizabeth Seibert de la Universidad de Yale en New Haven, Connecticut, quien estudia los dientes de pez más finos y las escamas de tiburón en sedimentos de aguas profundas.

“Decidimos crear un récord de 85 millones de años de abundancia de peces y tiburones, solo para tener una idea de cómo se vería la variación natural de ese grupo a largo plazo”, agregó.

Lo que encontramos, sin embargo, fue esta caída repentina en la abundancia de tiburones hace unos 19 millones de años, y sabíamos que teníamos que investigar más.

Si bien gran parte de lo que se sabe sobre las especies marinas antiguas se deriva de fósiles conservados en sedimentos de aguas poco profundas, el Dr. Seibert y sus colegas estudiaron pequeños dientes y escamas que encontraron núcleos de sedimentos de aguas profundas recolectados de todo el mundo.

Los investigadores encontraron que más del 70 por ciento de las especies de tiburones del mundo se extinguieron, con tasas de mortalidad más altas entre los que vivían en mar abierto que entre los que nadaban en aguas costeras.

El equipo dijo que los tiburones en realidad sufrieron el doble de pérdidas en este episodio que durante el evento de extinción masiva del Cretácico y el Paleógeno hace 66 millones de años, que acabó con las tres cuartas partes de todas las especies vivas (incluidos los dinosaurios).

El misterio radica en el hecho de que no se conocía ninguna catástrofe climática ni ninguna otra alteración del ecosistema en el momento en que disminuyeron las poblaciones de tiburones.

“No se sabe que este intervalo de tiempo tenga cambios importantes en la historia de la Tierra”, dijo el Dr. Seibert.

Sin embargo, añadió, “ha cambiado por completo la naturaleza de lo que significa ser un depredador en mar abierto”.

“El estado actual de la disminución de la población de tiburones es ciertamente un motivo de preocupación”, agregó la autora de la investigación Leah Rubin de la Universidad Estatal de Nueva York.

El estudio “ayuda a ubicar estas disminuciones en el contexto de las poblaciones de tiburones durante los últimos 40 millones de años”, dijo.

“Este contexto es un primer paso vital para comprender las ramificaciones que pueden seguir a la dramática disminución de estos depredadores marinos en la era moderna”.

El trabajo futuro debería buscar “comprender este período de tiempo y sus implicaciones no solo para la aparición de ecosistemas modernos, sino también las causas de los principales colapsos en la diversidad de tiburones”, dijo Pincelli Hull, paleontólogo de la Universidad de Yale que no participó en el estudio. .

“Representa un cambio importante en los ecosistemas oceánicos en un momento que antes se pensaba que no tenía nada de especial”.

Investigaciones adicionales pueden confirmar si el evento de extinción hizo que los tiburones restantes evitaran el océano abierto, y quizás explicar por qué sus poblaciones no se recuperaron después de la muerte.

Los resultados completos del estudio se publicaron en la revista Ciencias.

¿Cómo se ganaron los tiburones su reputación de no tan cruel?

Los tiburones son los depredadores más eficientes de la Tierra y durante mucho tiempo han aterrorizado a los humanos.

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Su diseño básico nunca ha cambiado en el transcurso de 200 millones de años y se considera complejo e inteligente.

Sus dientes son el factor de miedo número uno, y los dientes de los grandes blancos miden hasta dos pulgadas y media de largo.

Su presa se cuelga de los dientes puntiagudos de la mandíbula inferior mientras cortaban trozos de carne. Los bordes dentados ayudan en este proceso.

Sus dientes son quebradizos y se astillan constantemente, pero también crecen constantemente, y en promedio hay 15 filas de dientes en la boca a la vez.

Los tiburones son los depredadores más eficientes de la Tierra.  Su diseño básico nunca ha cambiado en el transcurso de 200 millones de años.

Los tiburones son los depredadores más eficientes de la Tierra. Su diseño básico nunca ha cambiado en el transcurso de 200 millones de años.

Su velocidad es el segundo factor de miedo.

Son muy rápidos en el agua en comparación con los humanos con el tiburón mako capaz de alcanzar 60 mph en ráfagas.

El Gran Blanco puede alcanzar velocidades de 40 kilómetros por hora.

En comparación, una velocidad de 5 mph es lo más rápido que puede alcanzar un ser humano.

El poder y el tamaño del tiburón también nos aterra.

El gran tiburón blanco puede alcanzar los 20 pies y, aunque no tiene un gusto especial por los humanos, una picadura exploratoria es suficiente para cortar a un hombre por la mitad.

La mayoría de los tiburones liberan a un humano después de su primer mordisco, pero a veces, eso es todo lo que se necesita para matar a una persona.

Sin embargo, los tiburones tienen muchas más razones para tener miedo que los humanos. Matamos hasta un millón de ellos anualmente, a menudo cortamos sus aletas para hacer sopa y arrojamos el resto del tiburón al agua, donde se muere de hambre o se ahoga.

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