Jeff Bezos vuela al espacio en el primer vuelo tripulado de un cohete Blue Origin

Jeff Bezos supera a sus compañeros multimillonarios en valor y despegará al espacio el próximo mes cuando su compañía, Blue Origin, realice su primer vuelo con tripulación.

El fundador de Amazon, de 57 años, y la persona más rica del mundo, según estimaciones de Forbes, se convertirá en la primera persona del mundo en lanzar su propio cohete al espacio.

Bezos anunció sus intenciones el lunes y dijo que compartiría la aventura con su hermano menor y mejor amigo, Mark, un inversionista y bombero voluntario. Dijo que haría el viaje más gratificante.

Primer vuelo de Blue Origin con personas a bordo – después 15 vuelos de prueba exitosos de sus cohetes New Shepard reutilizables – tendrá lugar el 20 de julio, que es la fecha exacta porque marca el 52 aniversario de El primer aterrizaje en la luna de Neil Armstrong de Apollo 11 y Buzz Aldrin.

Los hermanos Bezos se lanzarán desde una ubicación remota en el oeste de Texas junto con el ganador de una subasta benéfica en línea. Aún no se sabe quién podría llenar la cápsula para seis personas durante el vuelo de 10 minutos que llevará a sus pasajeros a una altitud de unos 105 kilómetros, más allá del borde del espacio, y luego regresará a la Tierra sin entrar en órbita.

Un cohete New Shepard despegó durante una prueba en el oeste de Texas el 14 de abril. (Origen azul a través de AP)

Bezos dijo que ha soñado con viajar al espacio desde que tenía cinco años.

“Ver la Tierra desde el espacio te cambia, cambia tu relación con este planeta. Es una Tierra”, dijo Bezos en una publicación de Instagram. “Quiero hacer este viaje porque es algo que he querido hacer toda mi vida. Es una aventura. Es algo muy importante para mí”.

Bezos es renunciar como CEO de Amazon El 5 de julio, solo 15 días antes del despegue, para pasar más tiempo en su compañía espacial y en su periódico, The Washington Post.

Su participación en Amazon es de 164.000 millones de dólares, lo que lo convertiría, con mucho, en la persona más rica en volar al espacio.

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Hasta ahora, los multimillonarios en busca de emociones han tenido que comprar asientos cápsula del programa espacial de Rusia o, más recientemente, de Elon Musk de SpaceX, que está planeando su primer vuelo privado en septiembre. Estos vuelos orbitales, que generalmente toman varios días, con visitas a la Estación Espacial Internacional, cuestan decenas de millones de dólares por persona.

El vuelo de la cápsula New Shepard de Blue Origin, que lleva el nombre de Alan Shepard, el primer estadounidense en el espacio, tomaría cinco minutos menos que el vuelo suborbital de Shepard a bordo de la cápsula Mercury en 1961.

Pero la cápsula Blue Origin es 10 veces más espaciosa con una ventana enorme en cada asiento; de hecho, las ventanas más grandes jamás vistas para una nave espacial.

La compañía, con sede en Kent, Washington, está desarrollando un cohete orbital que lleva el nombre de John Glenn, el primer estadounidense en orbitar la Tierra.

Turismo espacial

El vuelo de Bezos dará inicio oficialmente al negocio de turismo espacial de Blue Origin. La empresa aún no ha comenzado a vender boletos al público ni siquiera a anunciar el precio de un boleto para viajes cortos, que brindan unos tres minutos de ingravidez.

Richard Branson, de Virgin Galactic, un escalador y temerario, también planea ir al espacio en su propio cohete a finales de este año después de otro vuelo de prueba sobre Nuevo México. Virgin Galactic completó su tercer vuelo de prueba al espacio con una tripulación hace dos semanas. La compañía no quiere que Branson se suba a bordo hasta que se demuestre que tiene razón.

El lunes, Branson, de 70 años, felicitó a Bezos, un escritor de libros de Wall Streeter de buen corazón en comparación. Branson tuiteó que sus empresas están “desbloqueando el acceso al espacio, ¡qué cosa tan extraordinaria!”

Al igual que Blue Origin, la compañía de Branson enviará a los clientes de pago a los tramos más bajos del espacio en vuelos ascendentes y descendentes, no en vuelos en órbita terrestre.

El SpaceX de Musk ya ha transportado a 10 astronautas a la estación espacial de la NASA y ha vendido varios asientos en vuelos privados.

Puja online por un asiento

El sitio de lanzamiento y aterrizaje de Blue Origin está ubicado a 193 kilómetros al sureste de El Paso, Texas, cerca de la frontera con México. Después de que la cápsula se desprende, el cohete regresa a la Tierra y aterriza en posición vertical para ser utilizado nuevamente. La cápsula, que también es reutilizable, se coloca debajo de los toldos.

Blue Origin abrió la licitación en línea para el primer asiento de la cápsula el 5 de mayo, el 60 aniversario del vuelo de Shepherd. Alcanza los 2,8 millones de dólares estadounidenses.

La subasta concluirá el sábado con una donación de la cantidad ganadora al Club for the Future, la fundación educativa de Blue Origin. Cerca de 6000 personas de 143 países participaron en la subasta.

El interior de un modelo de cápsula de la tripulación de Blue Origin se vio en abril de 2017. (Isaiah J. Downing / Reuters)

Si bien las cápsulas Blue Origin y SpaceX están completamente automatizadas, Virgin Galactic tiene dos pilotos en la cabina para cada vuelo espacial. Un accidente de 2014 mató a un piloto e hirió gravemente al otro.

En un video que Bezos publicó en Instagram, Mark Bezos reaccionó cuando su hermano lo invitó al vuelo: “¿Hablas en serio? … ¡En serio, Dios mío!”.

“Qué gran oportunidad no solo de tomar esta aventura, sino de poder hacerlo con mi mejor amigo”, dijo el hermano menor.

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