Josh Lewinberg: los Toronto Raptors esperan aprender, crecer y regresar de una temporada ‘tumultuosa’

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Toronto – ¿Cómo se describiría la desafortunada temporada 2020-21 para los Raptors?

En una palabra, Nick Gull se fue con “problemas” a principios de esta semana. No faltan las cualidades adecuadas. Definitivamente me viene a la mente “frustrante” o “decepcionante”. Fred Vanfleet Elija “inconsistente”. Esto también es bueno.

VanVleet dijo: “Contradicción, esto está en la línea de tiempo, esto está en el mundo, esto está en juego, esto está en salud, todo, emociones, todo”. “No hubo continuidad en absoluto de principio a fin. Los humanos son criaturas simples. Necesitamos un cronograma, tenemos que seguir ciertos procedimientos, fue hacia arriba y hacia abajo, tratando de ponernos al día, hemos estado jugando a ponernos al día desde el inicio de temporada “.

Las cosas que los trajeron de vuelta al principio parecen muy pequeñas en el espejo retrovisor después de todo lo que ha sucedido desde entonces. Este equipo ha pasado por mucho desde que perdió Serge Ibaka Y el Marc Gasol En una agencia libre, muévase a Tampa antes del campo de entrenamiento o comience la campaña con un récord de 2-8. Se encontraron en un agujero temprano, y por muchas razones dentro y fuera de su control, no pudieron salir, hasta ahora.

Con la derrota del domingo por 125-113 ante los Indiana Pacers, la temporada de Toronto llegó a su fin con el fin de Mercy. Los Raptors terminaron un récord de 27-45, el peor desde 2011-12 y el octavo peor en los 26 años de historia de la serie. Se perderán las eliminatorias por primera vez en ocho años, pero esa realidad ya se ha hundido.

Jugaron esto durante más de un mes, mucho antes de que fueran eliminados oficialmente. Kyle Lowry Se perdió 17 de sus últimos 24 partidos, la mayoría de ellos por descanso. Vanfleet, Pascal Siakam Y el OG Anunoby Sufrieron heridas desagradables durante las cuales probablemente jugaron.

“Es como un juego explosivo”, explicó VanVleet. “Sabes cuando explota a los treinta [points] ¿Y el cuarto trimestre se lleva todos los días? Hay tiempos muertos para los medios, algún entrenador estúpido pide un tiempo muerto y dibuja una jugada antes de los 30 segundos. Así es como me sentí durante las últimas semanas “.

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En un momento, los riesgos de intentar salvar una temporada perdida parecían superar la recompensa potencial para la organización. Están más que listos para seguir adelante.

Entonces, ¿qué viene después? Un equipo dos años después de llegar a lo más alto del deporte y ganar el campeonato de la NBA, un equipo que fue eliminado un año después de terminar con el segundo mejor récord de la liga y el siguiente partido con menos probabilidades de regresar a la final, ahora. se encuentra contando sus bolas de lotería.

¿Cómo reacciona un club que ha tenido tanto éxito en el proceso de lo que la mayoría de la gente llama fracaso y, lo que es más importante, cómo responde este grupo?

Comienza con algo que no han tenido en mucho tiempo: la oportunidad de respirar, pensar y recargar energías. La mayoría de estos muchachos están emocionados de subirse a un avión el domingo por la noche o el lunes por la mañana temprano para despedirse de Tampa. Algunos volarán a casa. Otros se dirigirán a la playa en algún lugar y tomarán unas breves pero muy necesarias vacaciones antes de regresar al gimnasio y volver al trabajo. De cualquier manera, es una parte importante del proceso.

“Creo que tenemos muchos jugadores que probablemente tendremos que sacar del gimnasio por algún tiempo solo para que se rejuvenezcan en lugar de pedirles que entren”, dijo una enfermera. “Estamos entusiasmados con eso”.

“Yo diría que hay algo de hambre y el deseo de comenzar la próxima temporada con bastante rapidez. Creo que las adversidades que hemos enfrentado este año probablemente estén alimentando mucho de eso”.

Eran aguas desconocidas para casi todos en la organización. Una enfermera ha ganado casi todos los niveles y todos los puntos de parada en una carrera de formación de tres décadas que lo ha llevado por todo el mundo. Laurie no se ha perdido la postemporada desde su primer año en Toronto. Ganar baloncesto es todo lo que VanVleet, Siakam y Anunoby han conocido desde que eran profesionales, e incluso antes.

Recientemente, Siakam hizo un comentario interesante. Reformular; Es parte de la naturaleza humana temer la adversidad, y nadie quiere pasar por ellas, pero es a través de la adversidad que aprendemos y crecemos. Si este es el caso, estas aves rapaces tienen muchas oportunidades para aprender y crecer durante el año pasado.

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Los 30 equipos de la NBA se han visto afectados por la pandemia de COVID-19 de alguna manera, pero ninguno se ha visto tan afectado como Toronto. Los Raptors es el único club que ha tenido que trasladar sus operaciones por todo el continente, encontrar nuevos hogares y establecerse en una ciudad diferente, y luego jugar 72 partidos como visitantes.

Es el único equipo que ha perdido a su cuerpo técnico por completo y la mitad de su plantilla, incluidos tres de los cuatro primeros, debido a los protocolos de salud y seguridad en la liga durante un período prolongado de tiempo. Para empeorar las cosas, el brote de COVID del equipo se produjo en un momento en que finalmente pareció cruzar la esquina. No pueden recuperarse por completo, ni en un sentido literal ni espiritual.

“Me encuentro haciendo mucho examen de conciencia en la vida en general”, dijo Vanfleet, quien fue uno de los jugadores que dio positivo por el virus en marzo. “Estoy en una encrucijada en mi vida. Llevo 27 años [working] Para llegar a este punto, obtenga un gran contrato, tenga dos hijos y una familia feliz. Pero fui un ganador todo el tiempo. Así que en el momento en que alcance la cima de mi vida y donde quiero estar, tendremos esta temporada de mierda. Hay muchas contradicciones sobre quién te convierte en una persona, porque dejas que ganar defina mucho de quién eres. ¿Entiendes lo que te estoy diciendo? Cuando ya no ganas, estás mirando, maldita sea, si no ganas, ¿qué es? “

“Hubo mucho de eso este año, solo mentalmente. Obviamente, he aprendido mucho sobre las cosas de los estadios y dónde necesito ser mejor y ciertas cosas como esas. Pero sí, me gustaría decir”. [I’ve learned more about myself] Como una persona. Ha sido un gran desafío todo este año, y esperamos que este sea el comienzo de la subida de aquí al frente “.

Esta es la temporada baja importante para los Raptors, colectivamente como organización e individualmente como jugadores e individuos. Es uno de los más grandes en la historia de las franquicias. La jugadora más importante de todas, Lori, está a punto de convertirse en Agente Libre. El futuro del líder del equipo Masai Ujiri, el director ejecutivo más importante de la historia, también es incierto.

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Solo tienen cuatro jugadores con contratos totalmente asegurados para la próxima temporada: Siakam, VanVleet, Anunoby y Malachi Flynn. ¿Mantendrán las adquisiciones de finales de temporada más prometedoras, Gary Trent Jr. y Abedul Vintage¿Quiénes recurren a la agencia libre (restringida y no restringida, respectivamente)? Si no recuperan a Lowry, ¿qué harán con el espacio de portada que priorizaron sobre el segundo año de dinero garantizado de Ibaka el otoño pasado?

Para los jugadores que regresen el próximo año, ¿cómo les ayudará esta experiencia a desarrollarse como jugadores? ¿Podrá Siakam encontrar algo de consistencia en su juego y convertirse en el principal goleador y cerrador del equipo? ¿Puede Anunobi construir la temporada de su carrera y dar un paso más como estrella bidireccional? ¿VanVleet está listo para legar un papel de liderazgo mayor tanto dentro como fuera del campo si Lowry realmente se mueve?

Sin embargo, a pesar de todas las decepciones que están sintiendo y las preguntas que enfrentan, todavía hay motivos para el optimismo. Tienen un trío joven y prometedor encerrado durante mucho tiempo. Probablemente agregarán sus 10 mejores selecciones a este centro comercial este verano y tendrán la flexibilidad para construir alrededor de él.

Aunque siempre se supuso que este sería un año de transición, las cosas no salieron según lo planeado. De hecho, muy poco había planeado. Pero esperan verlo como un año que pasa, un desvío inesperado pero corto en su camino hacia el éxito continuo. La forma en que reboten, o si se recuperan, dependerá de lo que hayan obtenido.

“[Losing] Lo peor y lo mejor fue que la adversidad te acerca a las personas con las que estás tratando “, dijo Vanfleet.” He crecido con muchos jugadores y con el equipo, y creo que seguir adelante sería un buen momento. mirar atras. Estábamos en las alturas más altas no hace mucho y aquí estamos muy bajos, así que tenemos que ponernos atrás y empezar a subir de nuevo ”.

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