La cantidad de tiburones blancos es pequeña pero saludable en la costa de California Central.

La cantidad de tiburones blancos es pequeña pero saludable en la costa de California Central.

Los investigadores están usando una cámara en un poste para documentar las marcas únicas de la aleta dorsal de un tiburón blanco en la costa de California. Crédito: Scott Anderson

Un nuevo estudio a largo plazo de esta especie muestra que la cantidad de tiburones blancos que llaman a la costa central de California su hábitat principal es estable en alrededor de 300 animales y muestra algunos signos de crecimiento.


Entre 2011 y 2018, los investigadores pudieron identificar cientos de tiburones blancos adultos y semi-adultos que no están completamente maduros pero son lo suficientemente grandes como para atacar a los mamíferos marinos. Utilice esta información para estimar la abundancia de tiburones.

“Este descubrimiento, que se produjo como resultado de ocho años de fotografiar e identificar tiburones individuales en el grupo, es un indicador importante de la salud general del entorno marino en el que viven los tiburones”, dijo Taylor Chapple del Experimento Marino Costero de Oregon. Estación en Oregon. State University Hatfield Center for Marine Science y coautor del estudio.

Tiburones blancos, a veces denominados tiburones blancos “grandes” Cresta depredadorEsto significa que son los animales más altos de la cadena alimentaria y se alimentan de grandes mamíferos marinos como elefantes marinos, focas de puerto y leones marinos. Chapple, profesor asistente de la División de Pesca, Vida Silvestre y Ciencias de la Conservación de la Facultad de Ciencias Agrícolas de la Universidad Estatal de Ohio, dijo que, como depredadores, juegan un papel importante en la salud del ecosistema marino.

“Las congregaciones robustas de grandes depredadores son fundamentales para la salud de nuestro ecosistema marino costero”, dijo Chapel, un ecólogo marino que se especializa en el estudio de los depredadores marinos. “Así que nuestros hallazgos no solo son una buena noticia para los tiburones blancos, sino también para las ricas aguas de nuestras costas”.

Los resultados se acaban de publicar en la revista Conservación biológica. El autor principal del estudio es Paul Kaniff de la Universidad Estatal de Montana. Otros coautores son Guy Rotella de la Universidad Estatal de Montana. Scott Anderson del Acuario de la Bahía de Monterey; Timothy White y Barbara Block, Universidad de Stanford; Salvador Jorgensen de la Universidad de California, Santa Cruz y el Acuario de la Bahía de Monterey.

Los tiburones blancos viven en todos los océanos del mundo. Pueden alcanzar los 20 pies de largo, pesar más de 2000 libras y vivir hasta 70 años. Están catalogadas como una especie en peligro de extinción debido a amenazas como la caza, ya que pueden atascarse en los artes de pesca comercial y la sobrepesca debido al interés comercial de sus aletas y dientes.

La principal reunión de tiburones blancos en California Stream, un tramo de aguas frente a la costa occidental de América del Norte, se encuentra frente a la costa de California Central en un área que se extiende desde Bodega Bay, al norte de San Francisco, al sur hasta Monterey Bay.

Durante más de 20 años de estudio, los investigadores han aprendido que este grupo de tiburones blancos pasa aproximadamente la mitad del año en las aguas marinas del noreste del Océano Pacífico a medio camino entre Hawái y Baja, México, y aproximadamente la mitad del año a lo largo de la costa del Pacífico. Pueden viajar tan al norte como Washington y tan al sur como México, pero tienden a congregarse alrededor de islas y playas frente a la costa central de California y la isla Guadalupe en México.

La cantidad de tiburones blancos es pequeña pero saludable en la costa de California Central.

La aleta dorsal de un tiburón blanco tiene marcas de identificación únicas. Crédito: Scott Anderson

Mirando Poblaciones animales Establecer tendencias es importante para comprender la validez Población Y tomar decisiones sobre la gestión y protección de la población. En 2011, Chapel, en colaboración con Jorgensen y Block, publicó la primera estimación del tamaño de la población de tiburones de California. El nuevo estudio proporciona un período de tiempo más largo para observar el tamaño de la población y las tendencias de crecimiento.

Desde 2011 hasta 2018, los investigadores recolectaron fotografías sobre el agua y grabaciones de video submarinas de tiburones blancos durante los períodos pico de su otoño y principios de invierno en aguas de la costa de California. Se recopilaron datos de más de 2500 horas de observación en tres lugares: al sureste de la isla Farallón. Isla Nuevo Nuevo; Y Punta Tomales.

Atrajeron tiburones blancos a su bote de búsqueda usando la trampa para focas y capturaron más de 1.500 fotos que usaron para identificar tiburones individuales, enfocándose en adultos e individuos.

“Cada tiburón blanco tiene una aleta dorsal única. Es como una huella digital o un código de barras. Es muy distintivo”, dijo Chapel. “Pudimos identificar a cada individuo durante este período de ocho años. Con esta información, pudimos estimar la población en su conjunto y establecer una tendencia a lo largo del tiempo”.

Los investigadores también pueden usar videos bajo el agua para determinar si el tiburón es macho o hembra. Seguir a los mismos tiburones año tras año les permite obtener información sobre la vida útil de los tiburones y las diferencias en la supervivencia de machos y hembras. Casi la mitad de los tiburones que vieron cada año fueron tiburones vistos anteriormente, y aproximadamente la mitad fueron nuevos avistamientos.

En general, los investigadores encontraron que el número de tiburones blancos es de alrededor de 300, y la evidencia sugiere que la población adulta mostró un ligero aumento en el número, mientras que la población subadulta se mantuvo estable durante el período de estudio. Los resultados se aplicaron a tiburones machos y hembras, aunque una estimación de la población de hembras adultas solo mostró alrededor de 60 tiburones en esta área.

“Esto subraya la necesidad de un seguimiento constante de los tiburones blancos, ya que hay relativamente pocas hembras activas en reproducción, lo que proporciona a la población tiburones adicionales”, dijo Kanev, autor principal del estudio.

“La pérdida de algunos animales podría ser fundamental para una población más grande”, dijo. “Es importante que sigamos protegiéndolos a ellos ya su entorno”.

Chapple dijo que la Ley de Protección de Mamíferos Marinos, que protege a muchas de las presas esenciales para la supervivencia de los tiburones blancos, y las restricciones sobre el uso de redes de enmalle en la región costera de California probablemente ayudarán a los tiburones blancos. Pero por una vez Tiburones blancos Si abandonaban las aguas estadounidenses, aún enfrentarían amenazas.

“Podemos brindarles la mayor protección posible mientras están en las aguas costeras, pero estos tiburones son animales muy migratorios”, dijo. Se necesitará cooperación, acuerdos y cumplimiento internacionales para protegerlos “.


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más información:
Kaneff et al., Estimaciones de la abundancia anual regional y las tasas de crecimiento de la población de tiburones blancos frente a California central, Conservación biológica (2021). DOI: 10.1016 / j.biocon.2021.109104

La frase: La cantidad de tiburones blancos es pequeña pero saludable en la costa de California Central (2021, 19 de mayo). Obtenido el 19 de mayo de 2021 de https://phys.org/news/2021-05-white-shark-population-small- .html saludable

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