La OTAN está probando su capacidad para reforzar Europa en crisis con una amplia operación a través del Atlántico

Era el tipo de ejercicio que se realizaba con regularidad en las profundidades más profundas de la Guerra Fría con la ex Unión Soviética.

De hecho, han pasado casi cuatro décadas desde que las naciones de la OTAN como grupo ejercieron la compleja tarea organizativa y logística de mover rápidamente tropas y equipos a través del Atlántico potencialmente hostiles al fortalecimiento de Europa.

Durante las últimas dos semanas, los buques de guerra, submarinos y aviones de la alianza militar occidental han utilizado métodos de guerra para mantener abiertas las líneas de comunicación marítima en caso de hostilidades en Europa.

El ejercicio, conocido como Steadfast Defender 2021, se llevó a cabo en tres fases.

Marinero español saluda al HMCS Halifax durante un ejercicio de la OTAN Steadfast Defender. (Servicio de Distribución de Información de Video de Defensa de EE. UU. / Suboficial de la Armada Española Laura Pons Miles)

La Segunda Flota de EE. UU. Recientemente reformada, con sede en Norfolk, Virginia, fue responsable de trasladar tropas y equipos de manera segura entre los puertos de América del Norte y Europa. Gran parte de la actividad tuvo lugar en aguas de Portugal.

“El Atlántico, durante la mayor parte de mi carrera, fue un espacio indiscutible”, dijo el almirante canadiense Steve Waddell, quien comandó la parte naval de los ejercicios en el mar y trabaja con los estadounidenses como comandante adjunto de la Segunda Flota estadounidense. “Desde el final de la Guerra Fría, la situación ha sido bastante cálida en términos de libre flujo de bienes, comercio e información”.

Dijo que debido a la renovada competencia entre las grandes potencias en los últimos años, la OTAN cree que sus miembros deben estar preparados para trabajar juntos en un teatro atlántico que puede no ser íntimo en el futuro.

Antes de que la pandemia de coronavirus se propagara en febrero de 2020, la Marina de los EE. UU. Realizó sus propios ejercicios preliminares que se centraron en organizar un convoy para ayudar a Europa en caso de una emergencia, la primera vez desde 1986 que se realizaba un ejercicio de este tipo.

Los ejercicios de la OTAN han llevado este concepto al siguiente nivel durante las últimas dos semanas, con 20 barcos de 11 países, incluida la fragata canadiense HMCS Halifax. Más de 5.000 marineros, infantes de marina, aviadores y otro personal militar de toda la alianza participaron en los ejercicios y la primera fase concluyó el domingo.

HMCS Halifax participa en el ejercicio de defensa firme de la OTAN en aguas de Portugal a mediados de mayo de 2021. (Servicio de distribución de información visual de defensa de EE. UU.)

Los comandantes y sus barcos implementaron varios escenarios en tiempo real, incluidos los relacionados con la defensa antisubmarina. Esto refleja el enfoque de la OTAN en defender los cables transatlánticos de fibra óptica por los que se mueve gran parte del comercio en el mundo occidental.

Los analistas de defensa ven estos cables como una debilidad estratégica, especialmente dado el dominio de la economía digital. La capacidad de Rusia para manipular estos cables en el lecho marino ha sido una preocupación creciente.

“El entorno actual es multidisciplinario”, dijo Waddell. “No solo estamos mirando la superficie inmediata del agua y debajo de la superficie donde operan los submarinos. Ahora lo estamos viendo”. [the domain] Del fondo del mar al espacio “.

Entre otros buques de guerra involucrados, el portaaviones más nuevo de Gran Bretaña, el HMS Queen Elizabeth, con su complemento de aviones de combate furtivos F-35B.

La siguiente fase del ejercicio pondrá a prueba la capacidad de la OTAN para coordinar y mover rápidamente las fuerzas y equipos que se han desembarcado en Europa. Al mismo tiempo, el grupo de trabajo altamente preparado de la alianza, compuesto por 4.000 soldados y liderado por Turquía, se desplegará en Rumania para completar los ejercicios.

Los marineros canadienses participan en la formación de resiliencia de la OTAN. (Servicio de distribución de información de video de defensa de EE. UU.)

Las maniobras se producen antes de una cumbre entre el presidente estadounidense Joe Biden y el presidente ruso Vladimir Putin. También sucede después de que Rusia anunció recientemente que desplegaría permanentemente una gran fuerza militar en sus fronteras occidentales y reactivaría un liderazgo militar inactivo durante mucho tiempo en la era de la Guerra Fría para controlar y coordinar estas fuerzas.

Aunque Rusia probablemente estuvo al tanto de los ejercicios, Waddell dijo que la flota de la OTAN no tuvo ningún contacto directo con el ejército ruso durante los ejercicios.

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