Lo que necesita saber sobre los árboles viejos en Columbia Británica y las amenazas a las que se enfrentan

Los árboles viejos, uno de los símbolos naturales más conocidos de la Columbia Británica, están atrayendo una vez más la atención internacional mientras cientos de manifestantes se preparan para arrestar en lugar de ver los árboles talados por su valor económico.

Estos enormes árboles han jugado durante mucho tiempo un papel importante en el sector forestal de la provincia. Pero la tala de árboles maduros, algunos de los cuales existen desde hace 800 años o más, a menudo conlleva críticas de que su recolección daña la biodiversidad de la Columbia Británica y su capacidad para hacer frente al cambio climático.

Actualmente, los árboles están en el corazón Los enfrentamientos entre manifestantes y la Real Policía Montada de Canadá en la cuenca de Ferry Creek en la isla de Vancouver.

Aquí hay cinco cosas que debe saber sobre los árboles viejos en Columbia Británica

La Real Policía Montada de Canadá lleva a un manifestante durante su arresto en un bloqueo al talar árboles viejos en el sur de la isla de Vancouver el 24 de mayo. (Brad McLeod / CBC News)

¿Qué es un árbol viejo en la Columbia Británica?

Los árboles viejos varían en tamaño y edad, pero la imagen más común es la de un árbol enorme que emerge del suelo y se extiende 60 metros o más hacia el cielo. Los troncos de estos árboles están cubiertos de una densa corteza, y una familia de cuatro lucharía por tomar sus manos y rodear a uno de ellos.

Tanto los conservacionistas como los madereros dicen que es importante cuando se descubren árboles como este, como el cedro amarillo, el abeto de Sitka o el abeto Douglas, en los bosques, a menudo en el fondo de valles fértiles donde la lluvia y el acceso a los nutrientes los ayudan.

El condado define los bosques costeros como arcaicos si contienen árboles que tienen más de 250 años, mientras que los bosques en el interior de la Columbia Británica se consideran arcaicos si los árboles tienen al menos 140 años.

¿Por qué se talan los árboles viejos que crecen?

La provincia dice Los árboles viejos son “vitales” para apoyar a la industria debido a su valor y calidad. La madera extraída de árboles viejos a menudo es codiciada en productos especializados y de alta gama, como muebles finos, instrumentos musicales, productos de acabado especializados y agitación de madera y fabricación de paneles.

El año fiscal pasado, el condado dijo que $ 1.3 mil millones en ingresos estaban vinculados al sector forestal, que emplea a más de 50.000 británicos colombianos. Incluidos 5.300 indígenas Que trabajan directamente en la industria.

Gran área de recolección de troncos cerca del lago Hudkin en la isla de Vancouver. (Chris Corday / CBC)

Los sitios típicos de crecimiento costero antiguo pueden producir hasta 1.500 a 1.800 metros cúbicos por hectárea, según expertos de la industria. En comparación, dicen El segundo crecimiento Los bosques, árboles que crecen después de que los árboles originales han sido talados o destruidos por perturbaciones naturales como los incendios forestales, producen alrededor de un tercio de eso porque se talan a una edad más temprana.

También en muchas áreas, como el norte de la isla de Vancouver, se está registrando un crecimiento más antiguo porque los bosques secundarios aún no han crecido lo suficiente como para ser cosechados.

Hablando en abril En una conferencia de la Junta de Industrias Forestales de Columbia Británica, la Secretaria Regional de Montes, Catherine Conroy, no dijo cómo el antiguo crecimiento podría afectar el futuro del sector. Pero Conroy ha dejado en claro que su gobierno está comprometido a garantizar que los bosques sigan siendo un motor económico del condado.

“La industria forestal en la Columbia Británica continuará brindando oportunidades y beneficios a los habitantes de la Columbia Británica durante las próximas décadas”, dijo en ese momento.

¿Cuántos años está creciendo Columbia Británica?

La provincia dice que actualmente hay 13,7 millones de hectáreas de cultivos antiguos en Columbia Británica, 10 millones de las cuales están protegidas o son antieconómicas de cosechar. Como referencia, toda la provincia tiene un área de alrededor de 95 millones de hectáreas, con cerca de 57 millones de hectáreas de bosques.

Aproximadamente 20 millones de hectáreas de bosques públicos en Columbia Británica están disponibles para la cosecha, Dependiendo de la provincia, De las cuales 3,6 millones de hectáreas son de crecimiento antiguo.

Cada año, se talan 200.000 hectáreas de bosques en Columbia Británica. La provincia dice que el 27 por ciento de esta cosecha anual proviene de plantas maduras.

Pero durante la última década, grupos de conservación como Ancient Forest Alliance, Wilderness Committee y Sierra Club BC han utilizado datos del condado para decir que los árboles más viejos en las áreas donde crecen más se están talando a un ritmo insostenible. .

El fotógrafo TJ Watt de Ancient Forest Alliance reclina un antiguo cedro rojo antes y después de la tala de Teal-Jones en la cuenca de Caycuse en el condado de Ditidaht en el sur de la isla de Vancouver en el otoño de 2020. (TJ Watt / Ancient Forest Alliance)

Un comité de académicos independientes Produjo un informe el pasado mes de junio Que utilizó datos del condado para mostrar que los árboles más antiguos de la Columbia Británica en algunos de los bosques más fértiles y biodiversos estaban al borde de la extinción.

El informe encontró que las áreas capaces de plantar árboles enormes cubrían menos del tres por ciento de la provincia y que la “cosecha intensiva” había eliminado en gran medida los árboles viejos de casi todas esas áreas.

“Estos ecosistemas son en realidad los rinocerontes blancos de los bosques de crecimiento antiguo”, dijo el informe. “Están casi extinguidos y no se recuperarán de la tala”.

¿Por qué se debe proteger el crecimiento viejo?

Los conservacionistas argumentan que los bosques intactos que contienen árboles centenarios ayudarán a proteger al condado de futuros desastres relacionados con el cambio climático.

Además, los bosques con árboles maduros suelen ser ricos en biodiversidad, lo que significa que albergan muchas otras especies de animales y plantas, incluidas algunas que no pueden sobrevivir en ningún otro tipo de hábitat.

Estos bosques tienen copas densas, corteza gruesa y amplios sistemas de raíces y distancias entre ellos, que ayudan a prevenir la propagación de incendios forestales, deslizamientos de tierra e inundaciones, al tiempo que protegen las fuentes de agua.

Los búhos manchados del norte prosperan en bosques antiguos. Los ambientalistas dicen que su declive está relacionado con la tala. (Jared Hobbs / Ecostis)

Incluso los árboles viejos que mueren, caen al suelo y se pudren, ayudan al bosque restante a su alrededor proporcionando nutrientes y hábitats para otras especies.

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Susan Simard, científica de la Universidad de Columbia Británica, investiga cómo cuidar, comunicarse y proteger a los árboles más jóvenes. 2:28

Los árboles también lo tienen La importancia cultural de las Primeras Naciones, Quien hace miles de años usaba árboles como el cedro para ropa, cestas y otros artilugios, así como para artículos ceremoniales y lemas.

En lugares como Port Renfrew, hay grandes árboles viejos Comercializados como destinos turísticos Es una forma en que los árboles pueden contribuir a la economía de la Columbia Británica sin ser talados.

¿Cómo se puede proteger el crecimiento viejo?

Personas de todos los lados del asunto están de acuerdo en que los árboles viejos del condado no deben ser talados. El condado dice que el crecimiento arcaico está protegido en áreas de manejo de crecimiento antiguo, bajo planes de uso de la tierra y en conjunto con la protección de la especie para el caribú, la morelita de mármol y el azor del norte.

Columbia Británica también se compromete a implementar 14 recomendaciones hechas en septiembre pasado. En un informe realizado por dos expertos forestales. El condado ha encargado el informe para revisar cómo proteger el crecimiento antiguo.

Al Gurley, derecha, y Gary Merkel fotografiados en Cathedral Grove en la isla de Vancouver. Expertos forestales profesionales redactaron un informe encargado por el condado en septiembre pasado para revisar cómo proteger el crecimiento antiguo. (Sasha Chen)

Como parte de este proceso, el gobierno anunció en ese momento que retrasaría el registro de crecimiento antiguo en 197.000 hectáreas, principalmente en Clayoquot Sound y sus alrededores en la isla de Vancouver, un área conocida por sus grandes árboles, biodiversidad y Duelos por la tala.

También en ese momento, la provincia implementó Organiza un árbol especial, Lo que garantiza que los árboles grandes y viejos estén protegidos por sí mismos y tengan amortiguadores a su alrededor para que no sean molestados por la tala cercana.

Pero desde entonces, ha crecido la impaciencia de las partes interesadas porque el boicot no se está moviendo lo suficientemente rápido como para poner en práctica los aplazamientos adicionales y otras medidas que pide el informe.

“La evidencia es clara: el gobierno del primer ministro Horgan es probablemente el último en tener la oportunidad de salvar el último de los bosques de crecimiento antiguo como un legado para las generaciones futuras”, dijo Jens Fitting, activista forestal y climático de Sierra Club BC, Dijo en un comunicado emitido en marzo.

Durante las elecciones de 2017, el Partido Nacional Democrático de Columbia Británica se comprometió a reformar el sector forestal y modelar cómo los ambientalistas, el sector forestal, las Primeras Naciones y los liberales en la Columbia Británica finalmente trabajaron para sellar un acuerdo para proteger la selva de osos en 2016 en la costa central. de la Columbia Británica. Un área del tamaño de la isla de Vancouver ahora está fuera del alcance de la tala.

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