Los científicos han resuelto el misterio de adónde van las crías de tortuga marina después de que nacen

Resulta que las crías de tortugas marinas verdes no solo están a la deriva sin rumbo fijo en la corriente atlántica, sino que se dirigen al cálido oasis de algas en el mar de los Sargazos.

Después de que las tortugas marinas verdes nacen de huevos enterrados en las cálidas arenas de las costas del Océano Atlántico en los Estados Unidos, se dirigen a las aguas del océano, donde los científicos desconocen su paradero hasta que las tortugas alcanzan la edad adulta.

La mayoría de las especies de tortugas marinas tienen los llamados “años perdidos”, según Kate Mansfield, profesora asociada de biología en la Universidad de Florida Central. Mansfield es el autor principal de un nuevo estudio que arroja luz sobre los años perdidos de las tortugas marinas verdes.

Ella dijo: “Estos son los años fundamentales para estos animales”. Como sucede Presentadora Carol Off.

“Si estamos trabajando con estos animales en peligro de extinción, necesitamos conocer esta información para poder planificar mejor los esfuerzos de conservación y las políticas para ayudar a protegerlos”.

En investigaciones anteriores, la bióloga Kate Mansfield y su equipo utilizaron rastreadores satelitales en tortugas bobas, como se describió anteriormente, en una técnica que allanó el camino para el estudio de las tortugas marinas verdes. (Kate Mansfield, UCF MTRG / Número de permiso NMFS – 19508)

Para estudiar, Publicado en Actas de la Royal Society b A principios de este mes, Mansfield y su equipo utilizaron satélites para rastrear el movimiento de las crías de tortuga desde las playas de anidación en la costa este de los Estados Unidos hacia el océano.

Las tortugas llevaron a los investigadores al Mar de los Sargazos, un cuerpo de agua en el Océano Atlántico Norte que, a diferencia de todos los demás mares, no tiene fronteras terrestres y, en cambio, está contenido en muchas corrientes oceánicas. Mansfield dice que las tortugas probablemente elegirían este destino único para nombrarlo Sargsum Algas, que les proporciona un alimento “cálido, seguro y lleno”.

El biólogo dijo que las crías de tortuga pueden sentarse sobre algas flotantes, escondiéndolas de los depredadores visuales. Las algas pardas también atraen la luz y retienen el agua, lo que mantiene calientes a las tortugas.

“Para un animal de sangre fría que necesita crecer rápidamente y conquistar las fauces de los tiburones y otros depredadores, es un muy buen lugar para que crezcan”, dijo Mansfield.

En la foto se muestra una pequeña tortuga marina incubada en algas sergosum pardas. Mansfield dice que el color oculta a las criaturas de los depredadores. (Número de permiso de Chris Long / UCF MTRG / NMFS – 19508)

La bióloga dice que ha visto un aumento en el número de nidos a lo largo de la costa de Florida, una buena señal para las pequeñas poblaciones de tortugas. Pero ella dice que todavía se necesitan unos 25 años para que las tortugas alcancen la madurez para anidar y reproducirse. Por eso es importante conocer el hábitat de las tortugas durante los años intermedios.

“Si podemos orientarnos mejor a esos primeros años y saber cómo podemos protegerlos, entonces les estamos dando una mejor oportunidad en el futuro de poder alcanzar la madurez y, con suerte, contribuir al crecimiento de su población y al crecimiento de la población”.


Escrito por Olsy Sorokina. Entrevista con Katherine Mansfield de Sarah Jackson.

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