Los investigadores han encontrado nueva evidencia de cómo se formó la Vía Láctea – galaxia Edexlive

Un nuevo estudio dirigido por investigadores de la Universidad Estatal de Ohio proporciona la evidencia más reciente del momento en que se reunió nuestra primera galaxia, la Vía Láctea, incluida la fusión con una importante galaxia satélite.

Sus resultados se publican en Nature Astronomy. Utilizando métodos relativamente nuevos en astronomía, los investigadores han podido determinar las edades más precisas actualmente posibles para una muestra de unas cien estrellas gigantes rojas en la galaxia. Con este y otros datos, los investigadores pudieron mostrar lo que estaba sucediendo cuando la Vía Láctea se fusionó con una galaxia satélite que orbitaba el planeta Tierra, conocida como Gaia-Enceladus, hace unos 10 mil millones de años. “Nuestra evidencia indica que cuando ocurrió la fusión, la Vía Láctea ya había formado una gran cantidad de sus estrellas”, dijo Fiorenzo Vincenzo, coautor del estudio y miembro del Centro de Cosmología y Astrofísica de la Universidad Estatal de Ohio.

Muchas de esas estrellas “caseras” terminaron en el disco grueso en el medio de la galaxia, mientras que la mayoría de las estrellas capturadas de Gaia-Encelado están en la corona exterior de la galaxia. “Se cree que el evento de fusión con Gaia-Enceladus es uno de los eventos más importantes en la historia de la Vía Láctea, y da forma a la forma en que lo observamos hoy”, dijo Josefina Montalbán, de la Facultad de Física y Astronomía de la Universidad de Birmingham en Reino Unido. Quién lideró el proyecto.

Al calcular la edad de las estrellas, los investigadores pudieron, por primera vez, determinar que las estrellas capturadas de Gaia-Encelado tenían edades similares o ligeramente más jóvenes en comparación con la mayoría de las estrellas que nacieron dentro de la Vía Láctea. Vincenzo dijo que la fusión violenta de dos galaxias solo podría sacudir las cosas. Los resultados mostraron que la fusión cambió las órbitas de las estrellas que ya estaban en la galaxia, haciéndola más anómala.

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Vincenzo comparó los movimientos de las estrellas con la danza, ya que las estrellas de la anterior Gaia-Enceladus se mueven de manera diferente a las nacidas dentro de la Vía Láctea. Vincenzo dijo que las estrellas incluso usan ropa diferente, ya que las estrellas en el exterior muestran composiciones químicas diferentes a las nacidas dentro de la Vía Láctea. Los investigadores utilizaron varios enfoques y fuentes de datos diferentes para realizar su estudio.

Una forma en que los investigadores han podido obtener edades estelares tan exactas fue mediante el uso de la ciencia de los astrocitos venus, un campo relativamente nuevo que investiga la estructura interna de las estrellas. Matthew Vard, investigador postdoctoral en el Departamento de Astronomía de Ohio, dijo que los sismólogos estelares estudian las oscilaciones en las estrellas, que son ondas sonoras que ondulan a través del interior. “Esto nos permite tener edades estelares muy precisas, que son importantes para determinar la serie de tiempo para cuando ocurrieron los eventos en la Vía Láctea temprana”, dijo Fard.

El estudio también utilizó un escaneo espectroscópico, llamado APOGEE, que proporciona la composición química de las estrellas, otro factor que ayuda a determinar sus edades. “Hemos demostrado el gran potencial de la ciencia de Venus estelar, junto con la espectroscopia, para determinar la edad de las estrellas individuales”, dijo Montalbán. Este estudio es solo el primer paso, según los investigadores. “Ahora tenemos la intención de aplicar este enfoque a muestras más grandes de estrellas e incorporar características más sutiles de los espectros de frecuencia. Esto finalmente conducirá a una visión más clara de la historia del ensamblaje y evolución de la Vía Láctea, creando una línea de tiempo de cómo es nuestra galaxia”. Vincenzo dijo.

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