Luchas de oposición y cuarta ola de COVID-19, Tokio avanza con los Juegos Olímpicos

Con la línea de salida acercándose, Japón está preparado para los Juegos de Verano.

Los anillos olímpicos están estampados en rascacielos, colgados en postes de luz y desafiantes plantados en medio de la bahía de Tokio, aparentemente declarando que ninguna pandemia se interpondrá en su camino: Tokio 2020 tendrá lugar en 21, un año retrasado por la crisis del coronavirus.

La semana pasada, medallas, amuletos y podios se revelaron en Tokio con gran fanfarria, la banda sonora de una determinada escena que pronto rodeará la capital japonesa.

La jefa del Comité Organizador de Tokio, Seiko Hashimoto, insistió en que estos Juegos Olímpicos deberían realizarse “para que podamos contribuir al rebrote de las relaciones de las personas, que han sido divididas por el coronavirus”.

El problema es que las conexiones de la gente todavía están divididas en Japón, y la opinión pública se está inclinando fuertemente contra los juegos.

“Simplemente no tiene sentido celebrar los Juegos Olímpicos y Paralímpicos de Tokio este verano”, escribió. editorial reciente En el Asahi Shimbun, uno de los principales periódicos japoneses.

Los manifestantes marchan alrededor del Estadio Nacional de Tokio durante una protesta contra los Juegos Olímpicos el mes pasado. (Eugene Hoshiko / The Associated Press)

Algunos expertos médicos en el país también están frustrados con lo que ven como oportunidades perdidas para crear una atmósfera segura antes de comprometerse a seguir adelante.

“Teníamos evidencia científica y sabíamos lo que teníamos que hacer” para llevar a cabo de manera segura el programa de vacunación de los Juegos Olímpicos en Fukushima, dijo Kenji Shibuya, exjefe de política de salud y asesor principal del jefe de la Organización Mundial de la Salud (OMS), quien ahora ayuda a ejecutar los Juegos Olímpicos de Japón. “Estoy muy decepcionado de que no haya sucedido todo eso.

“Sabíamos cómo mitigar los riesgos, cómo evitar la transmisión, y sabíamos que la vacunación era muy eficaz, pero no lo vimos”, dijo en una entrevista por Skype con CBC News.

A pesar de todas las alegrías y preparativos, Japón está luchando por salir de la cuarta ola de infecciones. El estado de emergencia se amplió para incluir áreas alrededor de Tokio y otras ocho ciudades, y más tarde Extendido hasta al menos el 20 de junio – Aproximadamente un mes antes de la ceremonia de apertura programada para el 23 de julio. En la zona más afectada de Osaka, los hospitales están luchando por mantenerse al día.

Liberación lenta de vacunas

A Japón le ha ido mejor que a muchas otras partes del mundo, a pesar de registrar más de 760.000 casos de COVID-19 y 13.600 muertes desde que comenzó la pandemia, según el Seguimiento de la Universidad Johns Hopkins. Pero una quinta parte de esas muertes se produjo en el último mes.

Mientras tanto, los esfuerzos de vacunación del país Te has quedado muy atrás Otros países del G7, donde Japón ha vacunado total o parcialmente a alrededor del 11 por ciento de su población. Eso se compara con casi el 60 por ciento en el Reino Unido y el 62 por ciento en Canadá.

“Desde el fondo de mi corazón, pido la comprensión y la cooperación de todos”, dijo el primer ministro japonés Yoshihide Suga hace dos semanas, declarando que es demasiado pronto para poner fin al estado de emergencia. Luego eludió las preguntas sobre si los Juegos deberían continuar en estas condiciones, simplemente diciendo que se establecerían “medidas de control de infecciones” para proteger a los atletas y al público por igual.

En virtud de estas medidas, se impidió la asistencia de espectadores extranjeros a los Juegos. Y a pesar de que los aficionados japoneses obtienen entradas, es probable que las gradas permanezcan vacías.

Los atletas, los medios de comunicación y los funcionarios visitantes estarán confinados en gran medida a lugares olímpicos limitados en lo que podrían ser los Juegos Olímpicos más intensos de la historia. Atletas canadienses preparar Para esto.

Los Anillos Olímpicos se muestran en el Estadio Olímpico del Parque Marino de Odaiba en Tokio. La presidenta de Tokio 2020, Seiko Hashimoto, ha dicho que está 100% segura de que los Juegos Olímpicos seguirán adelante a pesar de la oposición popular generalizada en Japón. (Yuichi Yamazaki / Getty Images)

La cancelación de los Juegos podría costar al gobierno japonés y a los patrocinadores corporativos al menos Un estimado de $ 22,3 mil millones. A algunos japoneses les preocupa que su país pierda la cara.

“Levantamos la mano como país para albergar los Juegos”, dijo Irisawa Susumu a CBC News de camino a casa desde el trabajo. “Tenemos la responsabilidad de crear un buen ambiente para que entren los atletas”.

Pero el miedo al contagio permanece en Tokio. El director de la Asociación Médica Japonesa ha expresado su preocupación por la aparición de una nueva cepa mutada de COVID, una “variante olímpica”, este verano, y advirtió que aún no se ha producido una reunión tan grande de personas de muchos lugares diferentes desde que surgió el virus. .

Aproximadamente 10,000 de los 80,000 voluntarios que se inscribieron para ayudar con los juegos renunciaron.

“Creo que hay mucha gente que se pregunta por qué irían tan lejos [to hold the Games], Dijo Ryoto Kobayashi, con sede en Tokio, a CBC News.

“Ahora están saliendo muchas cepas y dan miedo”, dijo Maasai Takuma. “Después de todo, la vida es más preciosa que los Juegos Olímpicos. Sería mejor cancelarla”.

Mira | Por qué miles de voluntarios renunciaron por preocupaciones de seguridad en los Juegos Olímpicos de Tokio:

Barbara Holthus dice que sus compañeros voluntarios de los Juegos Olímpicos de Tokio tienen serios problemas de seguridad con menos de 50 días para que comiencen los juegos. Más de 13.000 voluntarios dimitieron en Tokio 2020. 7:15

Los deportistas ya han llegado

una encuesta El mes pasado mostró que el 83 por ciento de los participantes sentían lo mismo cuando se les preguntó si los Juegos Olímpicos deberían posponerse o cancelarse por completo. Petición en línea La demanda de cancelar los juegos “para salvarnos la vida” recogió más de 420.000 firmas.

Más allá de los riesgos de COVID, el hombre que lidera la petición dice que es “vergonzoso” que Tokio haya gastado tanto dinero en juegos cuando no les ha dado a sus ciudadanos y pequeñas empresas lo suficiente para sobrevivir durante el año pasado.

“Las Olimpiadas deben cancelarse y estos preciosos recursos deben usarse para apoyar a las personas empobrecidas por la pandemia”, dijo Kenji Utsunomiya a CBC News.

Mira | Atletas que se preparan para los Juegos de Verano:

Con menos de dos meses para los Juegos de Verano de Tokio, los atletas están de camino a casa, compitiendo por las vacunas COVID-19 durante las etapas finales de su entrenamiento. 2:30

Con solo unas semanas para el final, puede que sea demasiado tarde.

En la reunión de la junta ejecutiva de esta semana, el presidente del COI, Thomas Bach, declaró “Aquí estamos”, antes de dar inicio a las festividades de apertura en Tokio. El Comité Olímpico Internacional dijo que confiaba en la capacidad de Japón para mantener seguros los Juegos.

Los competidores olímpicos también están comenzando a llegar a Japón. La jugadora de softbol femenina australiana estuvo entre las primeras en aterrizar la semana pasada y se ha estado preparando para “muchas, muchas pruebas de COVID”, dice la jugadora Jade Wall.

Casi tres meses después de cruzar Japón, la llama olímpica se acerca a su destino final en las ceremonias de apertura. El relevo de la antorcha ha tenido problemas bajo los protocolos COVID (menos personas, más máscaras), así como las protestas vocales de los oponentes de los Juegos Olímpicos.

Sin embargo, en este punto, no parece que nadie esté a punto de terminar estos juegos.

Un portador de la antorcha pasa por la carretera del relevo de la antorcha olímpica en Sakata, Japón. A medida que el relevo de la antorcha olímpica atraviesa el país, gran parte de la ruta original ha sido cambiada o cancelada por completo a medida que las autoridades de la prefectura trabajan para evitar grandes reuniones durante la cuarta ola de casos de COVID-19. (Karl Kurt / Getty Images)

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