Punjab jadea cuando Modi se niega en India a obtener oxígeno de Pakistán | Noticias sobre la pandemia de coronavirus

Amritsar, India En medio de una preocupante escasez de oxígeno médico, el gobierno de Punjab se ha puesto en contacto con el primer ministro Narendra Modi para facilitar un “corredor de oxígeno” con Pakistán, el archi-vecino de la India y que comparte una frontera de 550 kilómetros (342 millas) con el estado del noroeste.

Ha habido al menos ocho casos de solicitudes del primer ministro de Punjab, Amarindar Singh, y otros políticos estatales pidiendo a Modi que compre oxígeno a Pakistán, cuya ciudad Lahore está a apenas 50 kilómetros (31 millas) de Amritsar.

La demanda para comprar oxígeno a Pakistán se produjo después de que el primer ministro paquistaní, Imran Khan, ofreciera ayuda a India el 25 de abril. La Sociedad Caritativa Edhi de Pakistán también se ha ofrecido como voluntaria para enviar ayuda médica en medio de los crecientes casos de coronavirus en el país.

Sin embargo, el gobierno hindú del BJP de Modi ha rechazado cualquier ayuda de la “nación enemiga”, en medio de una segunda ola mortal del Coronavirus que ha matado a miles de personas todos los días.

Un técnico descarga cilindros de oxígeno vacíos en un hospital de Ludhiana [Gurkirat Singh/Al Jazeera]

“Esta negación resulta ser fatal para los pacientes en Punjab que no saben cuál será su último aliento”, dijo a Al Jazeera Georgette Singh Ujla, miembro del parlamento de Amritsar.

La rueda fue la primera en escribirle a Modi el 26 de abril en busca de un corredor de oxígeno especial con Pakistán, ya que está geográficamente cerca. Cuando no recibió respuesta del Primer Ministro, volvió a escribir el 27 de abril, seguido de otras cartas el 2 y el 5 de mayo.

Mientras tanto, Singh emitió un comunicado el 4 de mayo, indicando que el centro había rechazado su propuesta de permitir que la Autoridad de la Industria Local de Punjab importe oxígeno de Pakistán a través de la frontera de Wagah-Atari cerca de Amritsar.

Aunque han pasado más de 10 días desde que el centro fue rechazado, la cadena de suministro de oxígeno interrumpida en Punjab aún no se ha restablecido.

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La semana pasada, al menos tres hospitales en Amritsar emitieron llamadas de socorro desesperadas, diciendo que se habían agotado sus reservas de oxígeno. La administración local dispuso gas de salvamento en un área cercana.

Un funcionario del gobierno familiarizado con la crisis, que pidió no ser identificado, dijo que había perdido la cantidad de mensajes de emergencia que los hospitales han publicado en los últimos días. Le dijo a Al-Jazeera: “Todos los días, cada pocas horas, hay una llamada de emergencia de un hospital”.

Pacientes con máscaras esperan su turno en el vestíbulo de un hospital de Bhatinda [Lalita Verma/Al Jazeera]

De 3.003 pacientes con coronavirus en Punjab el 13 de abril a 6.947 pacientes el 17 de mayo, ha habido más del doble de infecciones en el estado en un mes.

Hasta el lunes, había 73.616 casos activos en Punjab, lo que probablemente superará los 100.000 para la próxima semana.

Los datos del gobierno estatal muestran que de estos casos activos, al menos el 25-30 por ciento de los pacientes requieren soporte de oxígeno regular. El Ministerio de Salud de la India calcula que un paciente grave con Covid-19 necesita entre 10 y 60 litros de oxígeno por minuto.

El 24 de abril, seis pacientes perdieron la vida en el Hospital Nilkanth en Amritsar después de que la instalación se quedó sin oxígeno, dijo Sunil Devgan, el director del hospital, a Al Jazeera.

“El 23 de abril, nuestro hospital tenía una escasez alarmante de oxígeno. De 20 cilindros al día, nuestro consumo aumentó a 100 cilindros debido a la epidemia. En la noche del 23 de abril, seguimos perdiendo pacientes casi cada media hora”.

De las seis personas que murieron esa noche en el hospital por falta de oxígeno, cinco estaban recibiendo tratamiento para COVID-19.

“A pesar de las innumerables llamadas de emergencia, nadie ha venido a ayudarnos. Hasta ahora, después de muchos días, estamos luchando por obtener oxígeno a tiempo. Siguiendo las instrucciones de la administración de Punjab, ahora no aceptamos pacientes peligrosos con COVID-19”.

El consumo diario de oxígeno en Punjab el 30 de abril fue de 203,8 toneladas métricas. El 7 de mayo, alcanzó 250,6 toneladas métricas, un aumento de casi 50 toneladas métricas en una semana. El 17 de mayo, saltó a 304 toneladas métricas.

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Sin embargo, el gobierno central aumentó la cuota de oxígeno en Punjab a 247 toneladas métricas el 11 de mayo, luego de que el estado presentara solicitudes desesperadas de dos semanas por al menos 300 toneladas métricas de suministro diario.

De las 247 toneladas métricas de oxígeno, casi 70 toneladas métricas provienen de una planta en Bukaro, una ciudad en el estado oriental de Jharkhand a más de 1.750 kilómetros (1.088 millas) de distancia. Los hospitales de Punjab dicen que el oxígeno de Bukaro apenas llega a tiempo.

Al 7 de mayo, había una escasez de 211 toneladas métricas de oxígeno de otras plantas en el país también debido a problemas logísticos, y los funcionarios dijeron que las necesidades diarias de oxígeno en Punjab son mucho mayores de lo que llega al estado todos los días.

En medio de los desafíos logísticos para la fuente de oxígeno de Jharkhand, Singh el 10 de mayo nuevamente instó a Modi a aumentar la proporción total de oxígeno de las plantas en los estados cercanos al Punjab.

Los médicos revisan los concentradores de oxígeno en medio de la falta de oxígeno en Punjab. Crédito – Jurkrat Singh

“¿Por qué estamos esperando oxígeno de Bukaro, a 1758 kilómetros de distancia, mientras que podemos obtener oxígeno de Lahore a sólo 50 kilómetros de distancia?” Dijo que te apresures a la isla.

El parlamentario sugirió que los dos países podrían crear un sistema de trueque en el que pudieran intercambiar los recursos básicos que necesitaban.

“En un momento en que los casos también están aumentando en Pakistán, el sistema de intercambio de recursos a través de la frontera de Wagah-Atari podría ser válido para ambos países”, dijo.

India ya está recibiendo ayuda de China y otros países islámicos. Si le da vergüenza pedir ayuda al supuesto enemigo, entonces podemos pagarle a Pakistán o intercambiar azúcar o trigo como trueque.

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“Si pudiéramos proporcionar vacunas a Pakistán, ¿por qué no sacarle oxígeno? ¿Quién sabe que podría mejorar nuestras relaciones con Pakistán?”

Las relaciones entre los dos países han sido tensas desde que el subcontinente indio se independizó del dominio británico en 1947 y se dividió a través de una sangrienta partición para formar un Pakistán de mayoría musulmana.

Los dos países con armas nucleares han librado dos de las tres principales guerras entre ellos por el territorio en disputa de Cachemira, que afirman estar en su totalidad pero controlan partes de él, y las tensiones entre ellos alcanzaron un pico en 2019 cuando India canceló el especial. situación de Cachemira. La parte de Cachemira que controla.

Sin embargo, en una rara mejora en sus relaciones a principios de este año, los dos países reafirmaron su compromiso con el acuerdo de alto el fuego de 2003 a lo largo de su disputada frontera en Cachemira. A esta calma siguió un intercambio de mensajes entre Modi y Khan, en el que los dos líderes destacaron la necesidad del diálogo y las relaciones amistosas.

Además de escribir a Modi, Ugla también envió varias cartas al ministro de Salud federal, Harsh Vardan. También se puso en contacto con el Ministerio de Relaciones Exteriores encabezado por Subramaniyam Gishankar el 29 de abril y el presidente del Parlamento, Uum Birla. Solo dijo que Birla le respondió.

En respuesta a una pregunta de Al-Jazeera para comentarios oficiales sobre este asunto, el Ministerio de Relaciones Exteriores de la India negó cualquier correspondencia con Punjab con respecto a la importación de oxígeno de Pakistán. Vardan y otros secretarios del ministerio de salud no respondieron a las consultas por correo electrónico que envió Al Jazeera.

El portavoz del BJP, Vijay Chothaiwil, dijo que no comentaría sobre el asunto, ya que está relacionado con las relaciones bilaterales entre India y Pakistán.

La rueda está ansiosa. “La situación en Punjab es aún peor de la mano a la boca”. “La tragedia aguarda”, dijo a Al Jazeera.

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