Resumen de Habs @ Leafs 1: Ampliación de la racha a 54

“¿Sientes amor esta noche?” Elton John cantó en 1994. Quizás no cantaba sobre Clasificatorios de la NHLPero podría serlo. Se siente tan especial ser parte de la postemporada. Ahora hay 15 equipos que se han ido de vacaciones de verano en lo que podría decirse que es la temporada más extraña en la historia reciente de la NHL. La Montreal CanadiensSin embargo, todavía están vivos y coleando.

Después de abrirse camino a través de cambios de entrenamiento, una ruptura de COVID no deseada y más lesiones de las que puedo contar con mis dedos, los Habs presionaron en la postemporada como el patito feo en la liga, habiendo acumulado solo 18 puntos de liga durante la temporada regular.

En 1994, cuando Sir Elton cantaba sobre el amor entre mamíferos de safari, los canadienses estaban a solo un año del vigésimo cuarto lugar y, como sucederá, la victoria más reciente de la Copa Stanley. Mientras tanto, en ese punto Hojas de arce de Toronto No ha logrado ganar la copa en 27 años. Casualmente, 1967 también fue el último año en que Toronto ganó una serie de playoffs o un juego de playoffs contra le bleu-blanc-rouge. En aquel entonces, 27 años parecía un tiempo largo y ridículo sin ganar un trofeo si eres fanático de los Habs.

En realidad, hay bastantes espíritus malignos en el casillero de concesión azul y blanco de Ontario. Aquí estamos, en 2021, otros 27 años después, sin más Maple Leafs en el armario, mientras se enfrentan a las canadienses en las eliminatorias por primera vez desde 1979.

Si ninguno de estos dos equipos llega a los extremos y rompe la final de la Copa del Mundo en 2021, al menos una de las bases de fanáticos podría ingresar al verano con una sensación gratificante después de derrotar al gran competidor de las eliminatorias por primera vez. Tiempo en 40 años.

Poco después de que comenzara el partido, vimos lo difícil que era para uno de los mejores equipos de la liga hacer una gran distancia. John Tavares sufrió una lesión en la cabeza que fue tan desafortunada como fue. Bin Shiarout lo golpeó con una herida abierta de hielo y lo empujó al suelo. Mientras estaba en las cuatro rondas, Corey Perry vino tratando de que el capitán de Toronto se uniera a la carrera defensiva. La pierna de Berry Tavares golpeó directamente en la cara, provocando que perdiera el conocimiento.

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Hubo una larga espera mientras el personal médico de ambos equipos llegaba a Tavares. Hemos visto innumerables repeticiones espeluznantes tanto de la lesión como de los entrenadores que intentan sin éxito convencer a Tavares de que se siente antes de que el número 91 finalmente se arregle en una camilla y saque el hielo.

Aunque se trataba de una lesión no intencionada, Perry aún tuvo que luchar con la adquisición de la fecha límite por parte de Toronto, Nick Foligno, antes de que se reanudara el juego.

Antes de la lesión, Montreal parecía renovado y concentrado, emergiendo de las puertas con fuerza después de una semana de necesidad (o más) de descanso. De repente, vimos a los Habs reforzados por el regreso de Brendan Gallagher, Philip Danault, Carrie Price y la capitana Chia Weber.

Esta quedó como la impresión duradera cuando los jugadores regresaron al hielo. Price lució firme en la portería y receloso de lo que se le presentara, mientras que su defensa bloqueó con éxito oportunidades de gol de alta calidad cerca de la red.

Antes del partido de anoche, Josh Anderson jugó 11 partidos seguidos sin un punto. Esta parecía una noche tan buena como cualquier otra para romper esa racha y volver a la pista que hemos visto durante la mayor parte de la temporada regular.

Otro jugador que ha estado en una depresión aparentemente interminable es Eric Stahl. Desde su adquisición, Staal ha jugado 21 partidos, con dos goles y un asistente a su nombre. Esto no era lo que esperaba Mark Bergevin cuando envió dos borradores al oeste de Nueva York.

Creo que puedes averiguar a dónde voy con esto. Apenas unos minutos después del extraño accidente de Tavares, Stal encuentra a Anderson con un pase soberbio en la mira. Powerhorse patinó entre los defensores de los Leafs y disparó uno después de Jack Campbell a la red.

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Montreal entró en la primera mitad de la primera mitad por un gol de diferencia. La pregunta ahora era cómo respondería Toronto, después de perder a su capitán y gran parte de su equipo.

Ambos equipos intercambiaron juegos de poder en vano, antes de que William Nylander empatara. Esto no fue injusto de ninguna manera, porque a todas luces fue un partido igualado entre los dos equipos. Nylander perdió regateando junto a la red, y cuando el disparo de Morgan Reilly obligó a Price a rebotar, el sueco fue el primero en responder.

Cuando Chiarot lanzó el penal para devolver el golpe después de una intervención tardía de Auston Matthews, la sensación era que estábamos cerca de la ventaja de Maple Leafs. Excelentes destrezas de bloqueo de los tiradores de penales evitaron los dqangers durante estos dos minutos, ya que pocos tiros fueron bloqueados o desviados desde los palos extendidos de los canadienses.

Hablando de llamadas cercanas, Montreal a principios del tercer período tuvo una oportunidad de oro para romper el empate. Una oportunidad de un pliegue frente a Campbell se convirtió en dos y luego en tres cuando Anderson consiguió un disco con espacio abierto y una red semiabierta. En el último minuto, llegó un defensa de Toronto para defenderse de lo que pudo haber sido malo para los invitados.

Jake Evans fue al vestuario tarde para su segundo mandato. En el tercero, apareció una palabra oficial de que no regresaría por el resto del partido. Esto ha sido una lástima para los canadienses, ya que Evans ha ido cuesta arriba durante las últimas semanas, especialmente con Paul Byron y Artury Laconan.

También significó que cada equipo estaba en la parte inferior del centro y que tanto Sheldon Keefe como Dominic Ducharme tendrían que copiar y pegar sus líneas por el resto de la noche.

Los Maple Leafs parecen decididos a mostrar cuán francamente jugó Montreal. Antes de que terminara la noche, lograron recoger a tres menores a cambio de discos en el cristal. Una hazaña difícil incluso para los mejores equipos.

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Inmediatamente después de que Nylander regresara al hielo después de la final de esos golpes, él y Mitch Marner crearon un doble contra uno que generalmente termina convirtiendo a uno de ellos. Por lo general, no tienen una tasa de transporte cómoda en la red opuesta. Al igual que el demonio de Tasmania, Price voló de izquierda a derecha y tocó el balón para apuntar por encima de la portería.

A falta de ocho minutos para el final de la prórroga, Thomas Tatar fue penalizado con un palo alto en el área de ataque. Se sentía como si todos los fallidos juegos de poder de Montreal volvieran a perseguirlos. Luego, Paul Byron hizo todo lo posible y usó su velocidad para meterse en un disco suelto antes de que Rasmus Sandin se resbalara. De rodillas, Byron recuperó la posesión del disco y lo cortó en la esquina cercana para golpear la portería corta de luz verde. El resultado fue impactante en su momento más decisivo.

Esta no fue una noche inolvidable para ninguna de las unidades de dirección asistida. Tras el segundo gol de los canadienses, ambos equipos tuvieron otra oportunidad de intentar romper el hechizo pero sin suerte. De hecho, Kevi optó por eliminar a Campbell y jugó seis a cuatro para su MPM sin saltarse nada más que el portero de Montreal.

Los canadienses jugaron una defensa cerrada, empatados en los últimos minutos para evitar que el follaje se arrugara. Una llamada furtiva a Rielly con aproximadamente un minuto restante demostró ser enorme solo para dar un respiro a los jugadores defensivos.

Al final, el gol de Byron se mantuvo como el último gol del partido, y Montreal tomó la delantera en la serie de clasificación. Carrie Price salvó 35 rondas de 36 para llevar a su equipo a la victoria.

Los equipos enfrentarán el segundo partido el sábado por la noche a las 7 PM ET.

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