Un periodista bangladesí arrestado debido a informes sobre el coronavirus, obtuvo la libertad bajo fianza | Noticias sobre la pandemia de coronavirus

El arresto de Rosina Islam por exponer la corrupción oficial en la respuesta del gobierno al COVID ha causado indignación.

A una destacada periodista bangladesí que informó sobre la corrupción oficial durante la respuesta del gobierno a la pandemia de COVID-19 se le concedió una fianza condicional después de que su detención desató días de protestas en todo el país y provocó la condena internacional.

La policía arrestó a Rosina Islam, de 42 años, reportera de investigación del periódico bengalí más grande del país, Prothum Alu, en virtud de la Ley de Secretos Oficiales, que conlleva la pena de muerte. Más tarde fue acusada de robar documentos del Ministerio de Salud.

El abogado de Islam dijo a los periodistas el domingo que Islam fue liberada bajo fianza después de que el juez principal de Dhaka le ordenó entregar su pasaporte y pagar una fianza de 5.000 taka (60 dólares).

El abogado de la fiscalía, Abdullah Abu, no se opuso a la solicitud de libertad bajo fianza, y ambas partes dijeron a los periodistas que el juez Baki Billah mencionó en su orden que los medios de comunicación desempeñan un papel de apoyo a la democracia.

“No nos opusimos a su liberación bajo fianza temporal con la condición de que presente su pasaporte”, dijo a la AFP el fiscal de Dhaka, Abdullah Abu.

Dijo que la presentación del pasaporte era para evitar que ella abandonara el país, y agregó que se esperaba que Islam fuera liberado más tarde el domingo.

Los sindicatos de periodistas y los grupos de defensa dijeron que Islam fue detenida debido a sus relatos, que incluían acusaciones de que se dejó equipo médico muy necesario en el aeropuerto de Dhaka durante varios meses, y que se dieron sobornos para reclutar médicos.

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Duros informes de corrupción

Islam fue arrestada después de que supuestamente usó su teléfono móvil sin permiso para fotografiar documentos relacionados con las negociaciones del gobierno para comprar vacunas contra el coronavirus mientras esperaba en la habitación de un funcionario involucrado en la operación, según documentos del caso vistos por Associated Press.

Muchos de los duros informes del Islam sobre la corrupción que implican al Ministerio de Salud y otros han llamado la atención sobre los millones de dólares gastados en la compra de equipos de salud para hacer frente a la pandemia.

Su arresto desató protestas a nivel nacional en las que participaron miles de periodistas y activistas políticos y de derechos civiles. Los grupos de derechos humanos dicen que la represión contra los medios de comunicación ha aumentado durante la crisis del coronavirus.

Bangladesh ha informado de casi 800.000 infecciones por coronavirus y más de 12.300 muertes hasta ahora, pero los expertos dicen que es probable que las cifras reales sean mucho más altas.

El arresto de Islam desató protestas en todo el país en las que participaron miles de periodistas y activistas. [Munir Uz Zaman/AFP]

El Secretario General del Club Nacional de Prensa de Bangladesh acogió con satisfacción la decisión del tribunal de ponerla en libertad bajo fianza, pero pidió que se retirara el caso en su contra. “Le pidieron que entregara su pasaporte, lo que limita su libertad de movimiento”, dijo Ilyas Khan a la AFP.

“Hemos exigido que se retiren inmediatamente todos los casos en su contra … Los periodistas de Bangladesh siguen trabajando en un clima de miedo”.

El jueves, el ministro de Relaciones Exteriores de Bangladesh, Abdul Mumin, expresó su pesar por el arresto y dijo que el Islam obtendría justicia.

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Su familia dijo que Islam estuvo retenido durante más de cinco horas el lunes en la habitación de un asistente personal de una secretaria del Ministerio de Salud. Su hermana dijo que Islam fue objeto de acoso físico y psicológico antes de ser entregada a la policía.

“En lugar de encarcelar a los críticos, fomentar una prensa libre debería ser fundamental para la estrategia del gobierno para impulsar los servicios de salud en la lucha contra la pandemia”, dijo Brad Adams, director para Asia de Human Rights Watch.

La organización con sede en Nueva York dijo que al menos 247 periodistas fueron objeto de ataques, acoso e intimidación por parte de funcionarios estatales y otros asociados con el gobierno en 2020.

Se han presentado más de 900 casos bajo la Ley de Seguridad Digital, con casi 1,000 personas acusadas y 353 detenidas, muchas de ellas periodistas, dijo.

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